Critica (Opinión) sobre “El extranjero” la venganza de Jackie Chan.

El Extranjero es la adaptación de la novela The Chineman obra de Stephen Leather que ha dirigido Martin Campbell y en la que ha unido a una leyenda como es Jackie Chan junto a uno de los mejores James Bond del cine, y cuya interpretación en esta cinta es de los mejores trabajos del actor Irlandés, Pierce Brosnan (quien ya trabajase con Campbell en la estupenda Goldeneye, su primera aventura como Bond). Sin obviar que Brosnan fue mi amado Remington Steel.

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La película tiene sus momentos de acción aunque se adentra mas en el thriller político con un toque dramático bastante fuerte y en la que Jackie Chan vuelve a demostrar que es mejor actor de lo que la crítica especializada afirma sobre él: cada expresión suya se muestra el dolor de un padre por la pérdida de un ser querido, en este caso el de una hija.

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Está claro que siendo un film con el genial Jackie Chan este tiene tiempo para mostrar que pese a su edad aun puede sorprendernos con algunas luchas y acrobacias aunque también es verdad, lamentablemente, que por culpa de esta mismo motivo el actor chino ya necesita más de especialistas que lo sustituyan de lo que era habitual en su carrera. Destacar esas escenas en el bosque con Chan en plan Rambo.

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El guion de El Extranjero cuenta a priori una historia sencilla pero la cual nos va sorprendiendo con diversos e inesperados giros y por mostrar una venganza que aun esperada se convierte en uno de los puntos fuertes de la trama. Más esta se realiza desde una perspectiva que tal vez a más de uno sorprenderá.

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El personaje de Jackie Chan no es lo que aparenta en un primer momento y cuando ha de descubrir quien ha asesinado a su hija no se achanta y utiliza los medios necesarios para acometer su cometido. Sean los que sean. El de Brosnan también se nos presenta con dos caras aunque este más previsible en su forma nos deja varios momentos interesantes y con una actuación del actor de lo más convincente que

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Martin Campbell realiza un film el cual sabe combinar los momentos dramáticos así como la acción y se adentra con delicadeza en el terreno político de una trama aun en boga. El extranjero es sin duda una de las mejores películas (en los últimos años) de Jackie Chan, mas por su aporte actoral que por la acción que el tan bien sabe mostrar.

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El extranjero no defrauda sino que sorprende siendo una propuesta muy interesante en la que tanto el reparto como los sucesos que se van aconteciendo logran que el espectador quede enganchado a su trama.

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Critica (Opinión) de “Kung Fu Yoga” la aventura en CGI de Jackie Chan.

Kung Fu Yoga es el ultimo gran éxito de taquilla del año nuevo chino protagonizado por nuestro querido Jackie Chan, que nuevamente ha sido dirigido por Stanley Tong con quien el astro chino ha colaborado en infinidad de veces como en Duro de matar, el film que le abriese las puertas de Hollywood, Supercop o Impacto inminente, secuelas de la saga de Police Story. La ultima colaboración entre Jackie y Tong fue hace ya 12 años con la infravalorada El Mito.

El Mito y Kung Fu Yoga tienen en común esa conexión entre el cine de Hong Kong y el arte cinematográfico de Bollywood, se habla de que en realidad esta es una secuela de El Mito pero como no funciono como se esperaba no la han combinado como tal. Es en Kung Fu Yoga donde el mercado de la India llega a tener una presencia mas arraigada. Hay están las presencias de Sonu Sood o de un bellezon como es Disha Patani. O de ese final donde el elemento principal del cine de Bollywood se hace presente. Lo siento del cine de Bollywood  no se nada, esto ya es cosa del amigo Tomas.

No lo puedo negar, me he divertido viéndola pero tampoco puedo esconder que la película no esta a la altura de lo que se espera del gran Jackie Chan, esta claro que producciones como La armadura de Dios o Los supercamorristas actualmente no son factibles, la edad no perdona y Jackie aun poniéndole empeño en las escenas de acción ya se notan los truquitos  digitales. Efectos especiales que por desgracia inundan esta producción e incluso en momentos que no se necesitarían.

Hay escenas como las del león (todo un momento cartoon) que son comprensibles que se utilicen efectos especiales pero si alargas demasiado este chiste realmente muy simpático la cosa no termina bien, y mas si los fx no terminan de ser buenos del todo. Pero lo peor viene con escenas de persecucción en coches donde la aplicación del CGI es demencial. El inicio aunque canta demasiado se deja ver como curiosidad.

Kung Fu Yoga tiene algunos buenos momentos, otros simpáticos y algunos otros (muchos) de vergüenza ajena que entorpecen un producto que podría haber dado una aventura mas creativa y entretenida. El film de Stanley Tong conserva algún buen momento de acción y comedia de la mano de Jackie Chan pero sobre todo de un estupendo Aarif Rahman, actor y cantante que cumple bastante bien.

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“Simply actors” (Hei wong ji wong), un delirio divertido con muchos cameos celebres.

“Simply Actors” (Hei wong ji wong). 2007.

Delirante comedia de Hong Kong que parodia el género del thriller hongkones pero en la que también hay espacio para reírse del mundo de la actuación…y del cine porno (blando). Fue co-dirigida por Hing-Ka Chan (co-director junto a Janet Chun de Poker King) y Patrick Leung (Más allá de la hipotermia) en el año 2007. Janet Chun colabora en el guión de “Simply Actors” junto a Hing-Ka Chan.

Contando en su reparto con Sui-man Chim (Vulgaria) y Charlene Choi (Sara), hay diversos cameos de gente conocida como Eric Tsang (Lucky stars), el director Fruit Chan (Dumplings), Josie Ho (Dream Home), la realizadora Ann Hui (A simple life) y Anthony Wong (The exiled)…etc.

Nunca se toma en serio y es un delirio durante todo su metraje, sobre todo por la cómica pero sobreactuada interpretación de Sui-man Chim, el alma del film. Y destacar la belleza y la vis para la comedia de la actriz Charlene Choi.

SINOPSIS: Un policía algo desfasado quiere actuar por ello se emociona al saber que le han dado la mision de infiltrarse en una peligrosa banda de mafiosos, pero antes tendrá que pasar por un curso de interpretación.

Aunque comienza siendo una mofa del thriller está se asienta en una comedia de tono Hollywoodiense pero con el fervor del absurdo humor de Hong Kong siendo en su tramo final cuando se vuelve al tema principal. La verdad es que consigue que te rías.

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Critica (Opinión) de “Comando infernal” (Eastern Condors) de Sammo Hung Kam-Bo.

Todo un clásico del cine de artes marciales dirigida por Sammo Hung Kam-Bo en el año 1986, la primera película que el actor y director produjo con su compañía “BO HO“. Sin duda de las mejores películas donde hayan coincidido Yuen biao y Sammo hung, aunque mi preferida es “Los tres dragones” de Sammo Hung Kam-Bo y Corey Yuen. En esta ultima también participo Jackie Chan.

Película bélica de artes marciales que contiene un esquema similar al de las grandes películas del genero norteamericanas como la divertida “Los doce del patíbulo” de Robert Aldrich o “Los cañones de Navarrone” de J. Lee Thompson y Alexander Mackendrick. Sammo hung, tiene en este film en un papel mas serio y dramático de lo que nos tiene acostumbrados.Acción explosiva con elementos marciales, donde tanto Yuen biao como Sammo hung muestran su talento marcial.

La película a pesar de su seriedad tiene momentos divertidos gracias a las diferentes personalidades de sus personajes, entre ellos la de Yuen biao,  simpático estafador que se une pese a su pesar al comando. Uno de los grandes alicientes de esta cinta es la participación de Yuen wah, interesante y peculiar actor, quien encarna a un villano con una personalidad maquiavélica y brillante, pese a su escasa participación pues aparece casi llegando al final de la película. Un villano para el recuerdo.

Tiene una fuerte violencia (y conteniendo algo de gore) que desborda en varios momentos la pantalla,recurriendo a escenas de alto grado de coreografías tanto en sus escenas de lucha como en las de acción bélica. Un clásico del cine de las artes marciales,que aunque recoge el testigo de muchas de las películas bélicas rodadas en los Estados unidos impone su propio estilo. Dando en ocasiones un mayor nivel que aquellas.

La historia va sobre un grupo de soldados (delincuentes) a los que se les encarga una mision suicida en Vietnam,pero cuando ellos ya están en el país,se anuncia tarde que la mision ha sido suspendida.Ahora ellos tienen que seguir con lo asignado por su propia cuenta,arriesgando sus vidas.

Una cinta de las buenas. Con muchas escenas de acción brutales y unas coreografías sencillamente espectaculares (la última con el enfrentamiento entre Sammo hung y Yuen wah,es memorable) y con una temática entretenida y con algo mas de presupuesto, quedando claro en las escenas de explosiones y tiros.

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FROM VEGAS TO MACAU II – Wong Jing y Aman Chang – 2015 – Hong Kong/China – Comedia/Acción

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Con ‘algunas’ películas de Wong Jing me pasa como a muchos de vosotros con las de tipo “Sharknado” y demás: son ‘malas’ con avaricia, pero me divierten y enganchan esperando ver cuál será la siguiente ocurrencia. Y recalco lo de ‘algunas’, de ahí el entrecomillado, ya que en la dilatada trayectoria del maestro –sí, para mí maestro- tiene verdaderas obras maestras y no solo del género de la comedia.

Sin embargo con esta “Man from Macau II/From Vegas to Macau II”, o cómo quiera que queramos llamarla según la versión u origen de la edición, me ha pasado como con ese grupillo de películas que comentaba al principio: como película su… ¿calidad? -no, mejor talante porque técnica y artísticamente su nivel es igual a otras producciones serias-, es discutible dada su irreverencia, pero tiene ese ‘no-sé-qué’ que no te permite darle al STOP de tu reproductor.

Bueno, vale, digo ‘no-sé-qué’, pero en realidad sí que lo sé: desde la fidelidad a la saga hasta otra serie de factores que, como no podía ser de otra manera, voy a desarrollar.

Para empezar y es bastante obvio, la presencia de Chow Yun-Fat, la única estrella asiática capaz de rivalizar en cariño con Jackie Chan para el aficionado a este cine. Como ya pasó en la anterior entrega –es inevitable hacer referencia a aquella- nos encontramos con un Chowie, desatado y en su salsa. Es cierto que el Yun-Fat que la mayoría conoce es el galán casi chulesco de, nunca mejor dicho, armas tomar, pero los más veteranos ya disfrutaron de ese cómico sobreactuado al que no le importaba hacer el ridículo con tal de divertir y divertirse. Ese es el actor que volveremos a encontrarnos. Que sí, que los más exigentes y/o sosos dirán que es hasta un demérito, pero no hay que ser pueril cuando encima te estás quedando en evidencia. Ahí queda eso.

Siguiendo con los actores, pasamos a los cambios de reparto. En cuanto al cambalache Nicholas Tse-Chapman To por Nick Cheung-Shawn Yue, bajo mi modesto punto de vista, ganamos. Nicholas  Tse tiene más nombre y presencia que Yue, pero este, casi siempre en segundo plano, se ha ganado oportunidades como esta. Total, para hacer de chico joven con su punto melancólico encaja mejor que un Tse falto de garra. Y más en lo competente a la acción. ¿Y qué decir del Cheung-To? Pierdes comicidad y ganas supuestamente interpretación. Y es que tras lograr algún que otro Hong Kong Film Award como Mejor Actor y acumular las loas de la crítica, el anuncio de la presencia de Cheung en esta entrega dotó de una mayor dimensión al film. Sin embargo, al igual que decíamos con los orígenes de Yun-Fat, hay que recordar que Cheung comenzó su carrera cinematográfica como también cómico, y de los disparatados para más señas. Recordar especialmente por los paralelismos aquella genial “Conman in Tokyo”. Aquí comienza muy serio, pero a raíz de esa escena paródica del “Gambler” original (él poniéndose en la piel de Chow Yun-Fat y este en la de… Andy Lau), recuperaremos a ese Cheung que parecía haber olvidado su faceta cómica.

Dicho esto y para terminar con las comparaciones con su parte original, diremos que, en línea con el discurso con el que había empezado la reseña, aquí se ha optado por dejar a un lado las notas nostálgicas -salvo un par de guiños directos, uno ese ya comentado en el anterior párrafo- para dejarse llevar por las ocurrencias más disparatadas, el alocado espíritu de comedia cantonesa y una considerable carga de acción. Como resultado, obviamente, perdemos en elegancia y ese cariño que nos permitía ser condescendientes, y ganamos en… en… Pues eso, no ganamos en casi nada, comenzando a dejar claras mis conclusiones.

El humor, como ya hemos dejado más o menos claro al principio, es zafio y absurdo, una combinación difícil de digerir incluso para los más curtidos en estas comedias. Si encima sumamos su calificación para todos los públicos, tenemos un “extra” más: algunos de los gags son tan infantiles que sin la carga corrosiva que a veces caracteriza a sus bromas, se quedan en simples bufonadas grotescas de esas que nos hacen poner los ojos en blanco. Vamos, que las únicas escenas que lograrán arrancarnos una sonrisa –ojalá fuese una carcajada- son las que hacen referencia a la saga original o donde Chowie saca su arsenal de canalla.

Y es que no es solo su falta de capacidad de transmitir, sino un ritmo inconstante que salta entre géneros no permitiendo que nos enganchemos y nos dejemos llevar. La historia de amor entre nuestro protagonista y Carina Lau es un derechazo directo a la mandíbula. Sí, apela a esa nostalgia, ‘memoria histórica’, que contrariamente decíamos echar de menos, pero es que es taaaaaannn forzada que ni resulta creíble ni, como digo, encaja.

Por suerte, la acción del film compensa, aunque a malas penas, los sinsabores del resto de contenido. Con buenas dosis y con su puntito de espectacularidad, nos encontramos con buenos tiroteos –incluso con un Chowie disparando a dos manos- y algunas escenas marciales, quizás lo mejor de la película. Como no, no van a faltar los lanzamientos de naipes aunque  aquí quedan en un segundo plano, al igual que las míticas partidas, estratagemas y habilidades del protagonista. Y es que lo de “guión trabajado”… bueno, ni ‘trabajado’ ni ‘guión’, improvisación y a tirar de reparto y técnicos.

Para acabar, hasta el epílogo es previsible. El último guiño esperado. No por ello le quita valor –a ver quién no suelta una lagrimilla…- pero hasta en eso le falta chispa.  Gracia ya es otra cosa, porque no muchos recordarán cierta carátula…

Resumiendo, “From Vegas to Macau II” es una película para los seguidores de la saga. Nada más. El que no sepa de qué va la cosa, le va a parecer casi un esperpento. Así de claro. Me es duro decirlo, pero no me dejo llevar por mis favoritismos y sí por mi objetividad. La parte de acción más que correcta pero la de humor…

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MONK COMES DOWN THE MOUNTAIN – Chen Kaige – 2015 – China – Artes Marciales

MonkLo primero que quiero hacer es, como otras muchas veces hago, una confesión. Por el director de esta película tengo un especial cariño, y no solo porque algunas de sus películas me han encantado sino, y entrando en el terreno más personal, estuvo residiendo casi un año en mi ciudad, Valencia, preparando la ópera “Turandot” llegando a ofrecer alguna charla con aficionados al cine. Sin embargo que ello no os lleve a pensar que voy a olvidarme de mi objetividad. Así es que si, adelantando conclusiones, os digo que esta “Monk comes down the mountain” es una de las mejores películas, no solo de China, sino de toda Asia del 2015, creerme que es lo que yo siento, favoritismos aparte.

Para empezar nos encontramos con una obra que, siendo atípica, podría formar parte junto a otras películas de un conjunto bastante reconocible. Es cierto que está basada en un best-seller reciente del escritor metido también a cineasta Xu Haofeng, pero a dónde quería llegar es a esa idea de conjunto de este tipo de producciones como “Forrest Gump” o “La vida secreta de Walter Mitty” en las que seguimos a un protagonista a través de sus aventuras para conocer no solo más de su vida sino para dejar un poso a la meditación.

En “Monk comes down the mountain” seguimos a un monje sin más objetivo que el de sobrevivir cuando lo echan del monasterio en el que residía, pero que poco a poco, a través de las desventuras que vive, irá descubriendo su verdadera meta.

Dicho así, uno creerá que va a encontrarse, metidos como estamos en un contexto asiático y con un realizador otrora paradigma del nuevo cine de autor chino, con ese misticismo que muchas veces abusa del verso, el mensaje y el, al fin y al cabo, engolamiento; sin embargo este Kaige con los años se ha vuelto irónicamente “viejo” y en lugar de recular, haciéndose consecuentemente cómodo, se ha transformado en una máquina comercial donde todo le parece poco. Sí, parece que hable en clave así es que descifremos.

Encajar la película en un género sería harto difícil ya que conjuga temas y transmite diferentes sensaciones, pero puesto a encuadrarlo en una clasificación, lo incluiría en el de Artes Marciales, así, en mayúsculas. La acción del film es una de sus bazas ya que sin ir más lejos ocupa un 60% del metraje, y lo que es mejor, vibrante y espectacular. Pero dejemos la acción para más tarde. El 40% restante se divide entre melodrama, comedia y unos cuadros visuales que ya los quisiera el colega de Kaige, Zhang Yimou, para sus películas.

La fotografía, junto a unas infografías más centradas en ofrecer belleza que servir de vehículo para el espectáculo más rimbombante, nos regala algunas de las estampas más cuidadas que podremos ver este año como ese fondo del lago, el bonsai floreciendo o la ya más grandilocuente escena bélica. De hecho, merecería ser vista en pantalla grande, amén del sistema 3D para el que fue concebida. Y ya no es tanto la composición como la calidad. No en vano, los efectos especiales están a cargo de los responsables de films como “Sucker punch”, “Moulin rouge”, o -¡qué casualidad!- los “Hero” y “La casa de las dagas voladoras” de Zhang Yimou.

Sobre la parte de melodrama, merece un mayor desarrollo por mi parte. Tras lo dicho de lo espectacular de su acción y lo bello y suntuoso de su propuesta –no solo paisajes y fondo, sino dirección artística y atrezzo- uno creerá que los paréntesis entre las distintas peleas no son más que eslabones que obviamente solo sirven para unir a estas. Puede, más que nada porque al principio la película parece que no tiene un hilo argumental claro. No obstante, pronto encontraremos nexos de unión que van más allá de pasar de una historia a otra, de una relación del protagonista con otros personajes. Bien analizado, bajo esa superficie nos encontramos más conceptos que el aparente Karma que es el que al final se nos vende; no es tan difícil detectar en un lado de la balanza la lujuria y la traición, en contraposición con la fidelidad, lealtad y perseverancia.

Sutil y sibilinamente, sin engolamiento, como decía al principio, porque aquí no se intenta adoctrinar sino dejar poso y abrir caminos como podemos ver también en esa picardía o la omnipresente nota homosexual –¿soy el único que ve en Chang Chen un homenaje a Leslie Cheung y más con Aaron Kwok?- que caracteriza a parte de la obra de Kaige. Y claro está, junto a todo esto el a veces tono desenfadado del film, la parte de comedia que habíamos dejado caer párrafos arriba

No serán pocos los que vean paralelismos entre “Monk comes down the mountain” y algunas de las últimas producciones de Stephen Chow Sing-Chi, y no solo por Yuen Wah u otros cameos sino por la ambientación o la utilización de los efectos especiales para enfatizar las artes marciales. En todo caso, también nos encontramos con otros detalles ya más particulares que consiguen una identidad propia como algunos anacronismos o paradójicamente, las referencias/guiños a otras obras.

Pasemos ya a la acción. El film principalmente bebe de las artes marciales clásicas, del abuso del efecto de cable y, como hemos dicho, aportar espectáculo mediante efectos especiales. Sin embargo, su responsable Ku Huen Chiu está acostumbrado a trabajar delante de un croma por lo que no deja la responsabilidad a los técnicos que se sientan detrás de un ordenador asumiendo su tarea diligentemente, ofreciéndonos buenas técnicas y movimientos sin que nadie se moleste porque los personajes al final tengan que lanzar sus versiones de Ondas Vitales u otras proyecciones de energía. Además, como el repertorio de disciplinas es tan extensa y las habilidades de los actores tan amplias, a veces no se requiere ni de digitalizaciones.

Para ir acabando, no podía pasar por alto ni la Banda Sonora de George Acogny, aunque como objeción diré que a veces se escapan ecos a John Williams, ni el trabajo de los actores. Es cierto que a veces sobreactúan un poco beneficiándose de la condescendencia de Kaige hacia la teatralidad y los registros clásicos del género, pero otra vez bajo la superficie logramos encontrar suficientes matices como para alabar su labor.

Resumiendo, “Monk comes down the mountain” es un híbrido entre el cine de Zhang Yimou y el de Stephen Chow Sing-Chi, sin que por ello se deba quitar mérito a todo un cineasta como Chen Kaige. Y es que para unir dos estilos tan diferentes, se necesita alguien con las ideas muy claras. Uno de los mejores espectáculos del 2015.