“Hidden Man”, el nuevo trabajo de Jiang Wen tanto detrás como delante de las cámaras. Eddie Peng co-estrella.

El director y actor Jiang Wen (Let the Bullets Fly) y a quien vimos en el reparto del primer e irregular spin off de la saga de Star Wars, Rogue One: A Star Wars Story, está a punto de estrenar la que será su próxima película tras las camaras, Hidden Man, y en la cual el también tendrá un papel principal.

Hidden Man se anuncia como la tercera película de una trilogía que daba inicio con Let The Bullets Fly y seguía con Gone With The Bullets. Ambas producciones tocaban el tema de los  gángsters de antaño viviendo en una vida de grandes lujos aunque en un ambiente decadente, agarrados al poder y con critica a la política de su país.

Eddie Peng (Operation Mekong), Liao Fan (Black Coal, Thin Ice), Zhou Yun (El Asesino) y Xu Qing (League of Gods) completan el reparto. Hidden Man tendrá distribución en China a través de la filial de la Warner Bros en el país asiático, su estreno será el próximo día 13 de julio.

 

Hidden Man

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Todo el cine asiático que se verá en la nueva edición de FILMADRID.

Este 7 de junio hasta el 16 del mismo mes se ha puesto en marcha la nueva edición del Festival Internacional de Cine FILMADRID. Certamen se busca las producciones más alejadas de las películas habituales que suelen llegar a las carteleras españolas y sentando sus bases en el cine más de autor que del gusto del público en general. En estas se incluyen un variado grupo de interesantes propuestas venidas desde el cine asiático:

The Day After: Primer film del director surcoreano Hong Sang-soo que se verá en este festival. Amado y odiado a partes iguales pero siempre fiel a su estilo. Esta película protagonizada por su actriz fetiche Kim Min hee tendremos la suerte de verla editada en España.

Claire’s Camera: Segunda de las películas del director Hong Sang-soo programadas en el festival y que también tendrá estreno en España y en la que vuelve a contar con Kim Min Hee de protagonista, esta vez acompañada de la actriz francesa Isabelle Huppert, con quien el director ya contase en un anterior trabajo En otro país.

Bundesliga: Llegada desde Japon de la mano del realizador Tatsunari Ota esta es una producción de la cual no se ha oído hablar y pese a su poco impacto en otros festivales en los que ha participado se han escuchado bastantes comentarios positivos sobre esta interesante propuesta.

The Unknown Craftsman: India. Primera producción presentada en esta edición de este país. Dirigida por el reconocido y premiado realizador Amit Dutta de quien yo solo se algunas películas que ha realizado como han sido Nainsukh, The Seventh Walk o Kramasha. Mi conocimiento sobre el cine de este país es casi nulo.

And What Is the Summer Saying: La segunda película llegada desde la India que llegara de la mano del director Payal Kapadia (Afternoon Clouds). Lo que se sabe de esta cinta es que juega con diversos formatos cinematográficos dentro de un blanco y negro de gran belleza visual.

Manila Scream Expanded: Cinta de Filipinas que cierra la trilogía iniciada por su director de nombre Roxlee que diera inicio con el film Manila Scream y a la que le seguirían Yours Trolley y Slicing Art.

Mountain Plain Montain: Co-producción entre Japón y los países bajos dirigida a cuatro manos por Yu Araki, y Daniel Jacoby. Los realizadores se adentran tras las bambalinas de una de las carreras de caballos más populares en Obihiro, en Japón.

Star Ferry: Es la única producción de Hong Kong que se verá en este festival. Esta cinta está en las manos del director Simon Liu a quien le gusta experimentar en sus obras con diferentes formatos cinematográficos, entre ellos el la multipantalla.

Violated Angels: Es el último film asiático que se verá en FILMADRID. Producción japonesa del año 1967 realizada por Koji Wakamatsu y cuya historia está basada en unos hechos reales sangrientos acontecidos un año antes de la realización del film por el asesino Richard Speck en Chicago, Estados Unidos.

 

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Nuestra critica (Opinión) sobre “Manhunt” lo último de John Woo.

Esperaba bastante de este último Woo por mucho que adaptase un libro y película antigua con todo lo que conlleva ello, y que las primeras críticas llegadas en su estreno no fuesen del todo favorables. Y es que el ‘naufragio’ de aquel Titanic chino que supuso “The crossing”…

La cuestión es que el tan cacareado retorno de Woo al “Heroic bloodshed”, adelantando conclusiones, para mi funesta persona ha sido bastante favorable. No es su mejor película –eso no creo que pase ya nunca– pero tampoco es de las peores.

Lo primero que sorprende es la huella nipona. No estaría mal, con presencia de importantes rostros conocidos de su industria –cameos incluidos- sino fuese porque el cambio de idioma constante perjudica a su desarrollo. Amén del ‘english’ de algunos personajes… No me extraña que en China fuese un relativo fracaso comercial. En lo positivo, además de lo expuesto ya, la riqueza de escenarios.

Lo segundo, el peso de las mujeres en la película. De hecho, por momentos son más protagonistas que los propios héroes y esto se ha de valorar. A Ha Ji-Won ya la conocemos de sobra en los papeles de acción en su Corea de origen. Cumple con su cometido. Es Nanami Sakuraba, en el infalible rol de ayudant(a) pizpireta, la que brilla dejando atrás a personajes con más cuota de pantalla como el interpretado por una sosa Stephy Qi.

Lo mejor, que no se tomen en serio la película como en la época dorada del cine de acción de Hong Kong y del propio Woo. El ‘fanservice’ es muy descarado, llegando casi a la parodia pero sin ese factor burlón que lo afearía por lo que se agradece. Ese arranque con canción clásica, las palomas, el obligado baile, el ‘A better tomorrow’ del final… Da tanto juego, nunca mejor dicho…

La propia acción está muy bien. Las coreografías pirotécnicas rayan a gran altura y aunque a algunos puristas no les guste que las ráfagas de los disparos tengan tanta presencia, la contundencia y fantasía visual del maestro compensan la falta de crudeza.

Lo peor, un par de cosas. Siguiendo con la acción, lo bien que disparan y hábiles que son algunos personajes con la pistola en la mano aunque por oficio y naturaleza no tengan razón de ser.

Y lo segundo, que la mayoría de los personajes tengan pasado quedando todo demasiado forzado, poco casual dejando poco sitio para que, por ejemplo, el ‘bromance’ cuaje como debiese. Los dos protagonistas tienen carisma de sobra y se hacen acreedores rápidamente de la simpatía del respetable, pero no es creíble que simpaticen tan relativamente pronto.

Resumiendo, “Manhunt” es un film divertido, elegante, con buenas hechuras y con aspiración de dejar buen sabor de boca al aficionado clásico al “heroic bloodsheed”. Es la falta de dramatismo, de creérselo, la que lo aleja de los grandes títulos de su autor pero a estas alturas cualquier sucedáneo nos sabe a gloria. Y es que estamos muy necesitados…

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Premiados en la 37ª Hong Kong Film Awards celebrado ayer Domingo.

Ayer Domingo se celebro la 37ª Hong Kong Film Awards en la que la gran triunfadora fue la película de Our Time Will Come el nuevo trabajo de la realizadora Ann Hui que estaba nominada a 11premios pero que al final se alzo con cinco entre ellos el de mejor película y mejor dirección.

Louis Koo continuó su racha ganadora de premios este año al mejor actor por su actuación en Paradox, el actor dedicó su victoria a la industria cinematográfica de Hong Kong. También destacar que el film de Wilson Yip también lograria entre otros premios menores el de el premio a la mejor coreografía de acción que recayó en el mítico actor y director Sammo Hung.

La veterana Teresa Mo ganó el premio a mejor actriz por su papel de madre de un adolescente autista en Tomorrow is Another Day, mientras que el prolífico actor de carácter Philip Keung, nominado dos veces en la misma categoría este año, fue nombrado mejor actor secundario por Shock Wave. Aquí os dejamos la lista de los premios mas importantes otorgados:

MEJOR PELICULA:

Our Time Will Come

MEJOR DIRECTOR:

Ann HuiOur Time Will Come

MEJOR GUION:

Xiaoying You, Sylvia Chang, Love education.

MEJOR ACTOR:

Louis Koo, Paradox

MEJOR ACTRIZ:

Teresa Mo, Tomorrow is Another Day

MEJOR ACTOR SECUNDARIO:

Philip Keung, Shock Wave

MEJOR ACTRIZ SECUNDARIA:

Deanie Ip, Our Time Will Come

MEJOR ACTOR REVELACION:

Ling Man-lung, Tomorrow is Another Day

MEJOR NUEVO REALIZADOR:

Kearen Pang, 29+1

MEJOR PELICULA DE MAINLAND AND TAIWAN:

The Great Buddha +

MEJOR COREOGRAFIAS DE ACCION:

Sammo Hung, Paradox.

MEJOR FOTOGRAFIA:

Jason Kwan, Chasin the dragon

MEJOR MONTAJE:

Ka Wing Li, Chasing the dragon

MEJORES EFECTOS ESPECIALES:

eric xu, Wukong

MEJOR MAQUILLAJE Y VESTUARIO:

Bruce Yiu Yu Kar On,  Pik Kwan Lee,Journey To The West 2

PREMIO A LA MEJOR CANCION:

Ronald Cheng, An Unheard Melody

MEJOR BANDA SONORA:

joe hisaishi, Our Time Will Come

PREMIO A TODA UNA CARRERA:

Chu Yuan.

“CHASING THE DRAGON” – 2017 – HK/CH – Wong Jing/Jason Kwan – Drama/Thriller

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Lo de que Wong Jing es un ‘Maestro de la comedia’ quedó en el pasado. No porque ya no lo sea, no, sino porque es ‘Maestro’… a secas. Aunque para ser francos más bien deberíamos calificarlo como un tipo listo, muy listo. Pero vayamos por partes.

De sobras son conocidas las sagas “Twinkle Twinkle Lucky Stars”, “God of gamblers” –con guiño incluido en esta película- recuperadas en las recientes “From Vegas to Macau/Man from Macau”, las no menos aplaudidas “Future cops”, “High risk”… Y es que son tantas y tantas risas las que nos ha arrancado…

Pero más allá de comedias, como decía al inicio, también en las últimas décadas nos ha regalado tremendos dramas y vehículos de acción que se alejaban de su peculiar sentido del humor, improvisación y grotesca puesta en escena. “The colour of the truth”, “The last tycoon”, “Moving targets”, “To live and die in Mongkok” o “I corrupt all cops” con la que guarda muchas similitudes con esta, son algunos ejemplos. Sin embargo, los que más y los que menos sabrán que este ‘milagro’ no es casual y que en muchas ocasiones Jing ha recurrido a directores amigos y genios apadrinados para, por decirlo de alguna forma, “domesticarlo” y controlar sus desmanes cuando la comedia pugne por no dejar sitio al drama. Marko Mak, Billy Chung, el mismísimo Andrew Lau o como en este caso, Jason Kwan. Como decía, un tipo listo.

En esta ocasión, Jing se hace valer de una historia y personajes que conocía muy bien de cerca –la mencionada más arriba y el ínclito Lee Rock cuyas películas produjo Jing casi tres décadas atrás con Lau enfundado en la misma piel- para construir una historia con un gran leit motiv: hacer de los tópicos una excepción.

En el film –repitamos, referencias aparte- se nos muestra la típica historia de mafiosos –triadas, como no- con hermandades por doquier. Y no, no hablo de colectivos, sino de ese “Bromance”, amistades llevadas al límite que se nos descubrió precisamente en Hong Kong de la mano de otro maestro como John Woo. De hecho, y perdonarme porque había dicho que dejaba las referencias  a un lado… ¿nadie ha visto como un servidor un pequeño homenaje a “Una bala en la cabeza”?

Pero vuelvo al redil. Con notas que nos recuerdan que estamos en un nuevo siglo –las reivindicaciones sociales (inmigración, lucha de clases, posicionamiento político, etc.)- Jing como autor unipersonal –o eso dice- del guión, recrea una historia como decía con amistades inquebrantables, ascensiones y caídas. Vamos, lo de siempre.

Peeeeeero, la magia de esta “Chasing the dragon” es que se construye desde abajo.

Dicho así parece una obviedad, pero no tanto cuando todo el ritmo va acrecentándose para partiendo de los tópicos mantener la tensión hasta el final sin saber qué pasará. Y esto ni ya es tan elemental ni muchos menos, fácil de conseguir.

Porque por mucho que la historia sea manida y hasta los personajes reconocibles, su tratamiento es bastante diferencial cuando los revistes de dos rostros tan carismáticos pero los reclutas en el bando del lado oscuro, obteniendo que la presunta previsibilidad se evapore al eludir el clásico duelo ‘bueno-malo’.

En ningún momento sabes si las hermandades se van a romper, si alguno de los protagonistas puede caer o, evidentemente, cómo va a terminar la cosa.

Una ‘femme fatale’, drama, más drama, más tragedia, un Donnie Yen fuera de su hábitat natural pero majestuoso, un Andy Lau macarrero pero ‘celestial’… la lista es larga.

Pero por debajo de las luces, están las sombras. Y no hablo en plan negativo o crítico, más bien pedante ya que es un recurso gratuito para destacar elementos menos a priori destinados a llamar la atención.

El primero es la bellísima fotografía de la película que junto a la dirección artística nos traslada por momentos a la recordada “In the mood for love”. No os llevéis las manos a la cabeza, que no es para tanto. Jason Kwan, co-director y director de fotografía del film nos trae uno de los mejores tratamientos de imagen que he visto desde hace mucho tiempo en una película, al uso del célebre Doyle, o más reconocible por el gran público, las producciones de Jean-Pierre Jeunet.

Y es que Jing siempre ha tenido buen ojo para los directores de fotografía venidos a realizadores, ¿verdad, Andrew Lau?

En este aspecto, sorprende ver en los títulos de créditos a otro director que de esto de la imagen sabe mucho como el gran Peter Chan, aludiendo a él como Director consultante. ¿Casualidad?

La Banda Sonora, baza habitual en los films de Jing, gana, si cabe, aún más protagonismo en esta ocasión. La riqueza de melodías, obviando la calidad que siempre atesora su compositor Chan Kwong-Wing (sí, el de la trilogía “Infernal Affairs”) logra que destaque incluso por encima de la acción o trascendencia de las imágenes. Anacronismos musicales, poner música dramática a los momentos de tensión o al revés, más dinámica a los tristes, son brillantes ocurrencias que elevan el nivel del film por encima de esa previsibilidad inherente tanto a su historia como al género.

Como la perfección es difícil de alcanzar, se le puede reprochar que algún efecto dramático sea un tanto buscado perdiendo emotividad, pero lo compensa con esa habitual contundencia que solo las producciones locales pueden ofrecernos.

Resumiendo, soberbio cocktail realizado en base a una historia de mafias y corruptelas, con referencias al ‘heroic bloodshed’ clásico, e ingredientes carismáticos con una presentación más allá de la espectacularidad y gusto por el detalle. De lo mejorcito de este 2018.

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Doble tráiler para “The Trough” (Taste of Crime), el nuevo trabajo delante y detrás de las cámaras de Nick Cheung.

El actor y director Nick Cheung (The White Storm) se aleja en su faceta de realizador del cine de terror tras Hungry Ghost Ritual y Keeper of the Darkness para adentrarse en el género gángster. The Trough (Taste of Crime), es su tercer proyecto dentro de la dirección. Y en la que vuelve a dirigirse a sí mismo.

The Trough que se estrenará en China/Hong Kong el próximo día 4 de abril también está co-protagonizada, entre otros, por Yu Nan (Operación Mekong), Xu Jinglei (Incident in Shinjuku) y Jie Hong (El hechicero y la Serpiente Blanca).

La trama no se ha comentado nada pero a juzgar por el tráiler de la película se espera un thriller elegante y sombrío con matices de acción explosiva. También destaca que el personaje principal que interpreta Nick Cheung ha de proteger a una niña pequeña. Esto claramente nos lleva al recuerdo de cintas como Léon: El profesional de Luc Besson o El hombre sin pasado de Lee Jeong-beom.

 

“Operation Red Sea”, la nueva cinta de acción del director Dante Lam. Tráiler.

El director Dante Lam es sin duda de los realizadores más trabajadores del mercado del cine de Hong Kong. Ademas, Lam, ha ayudado a la expansión del cine hongkonés con varias producciones a su mando. Tras su película más reciente como director, Operación Mekong, ahora, tiene otro proyecto de lo más interesante: Operation Red Sea. La cinta tendrá estreno tanto en cines como en Dvd y Bluray en Estados Unidos, aunque aún no hay fecha para ello.

Operation Red Sea se trata de una nueva película de acción que nos promete mucho interés y en la que se nota la mano de su director. Y más aún tras ver el intenso tráiler que acompaña a esta publicación. Protagonizado por Zhang Yi (Brotherhood of Blades 2), Huang Jingyu (Drug wars) y Du Jiang (Mr. High Heels).

La trama de la cinta narra como el equipo de Asalto Jiaolong, siendo esta una de las fuerzas especiales de la fuerza militar más grande del mundo, el Ejército de Liberación Popular, recibe una asignación potencialmente fatal, llevando a una pequeña unidad de ocho hombres a evacuar a los residentes chinos de una república norteafricana en medio de un golpe de estado.