TRIUMPH IN THE SKIES (I) – Hong Kong – 2003 – (Ep. 1 al 10) de 30

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En el 2003 se estrenó en la cadena televisiva hongkonesa TVB esta serie que durante 40 capítulos fue la líder de audiencia absoluta a pesar de la dura competencia existente en la excolonia británica. Su éxito provocó que se tentara a sus protagonistas a realizar una nueva tanda de episodios incluso se rumoreó la posibilidad de realizar una adaptación al cine pero la indisponibilidad de su protagonista Francis Ng ante lo apretada de su agenda y lo agotada de la idea – y protagonistas, todo sea dicho – desbarató estos planes. Los rumores apuntan a que durante este 2006 se ha vuelto a tentar a los protagonistas llegándose incluso a anunciar una secuela para el 2007.

La serie en cuestión podría estar englobada dentro de lo que conocemos como “culebrón” ya que no deja de ser un melodrama con relaciones cruzadas entre los diversos protagonistas.

Su éxito tampoco fue fruto de la casualidad ya que se dispusieron muchos medios para lograr las cuotas de popularidad que verdaderamente se alcanzaron.

El siempre estimulante mundo de la aviación con los galantes pilotos y guapas azafatas aportaba la dosis de glamour necesaria para atrapar tanto al publico masculino como femenino.

La elección de los actores encabezada por un veterano Francis Ng también fue acertada ya que volvía a recoger diferentes estratos – por edades – de la sociedad para no dejar ya telespectador sin réplica en la pequeña pantalla.

Pero pasemos a resumir los episodios de su primera temporada con tal de describir mejor a la misma.

1º EPISODIO: Se nos presenta a los personajes principales de la historia así como se nos “deslumbra” con parte del rodaje grabado en Adelaida (Australia), Roma y Florencia.

Samuel (Francis Ng) y Vincent (Joe Ma) son dos jóvenes pilotos que comparten su tiempo dentro y fuera de las cabinas de los aviones. Samuel es un hombre solitario que cercano a su madurez desea encontrar a su alma gemela. Vincent por contra es su antitesis, un playboy para el que el amor solo significa escarceos sexuales. El padre de Sam – Philip – es un maduro aunque marchoso chef que, divorciado hace años, cree que la vida es para disfrutarla y de ahí que siguiendo la filosofía de Vincent se divierta con chicas muchísimo mas jóvenes que él. Sin embargo las preocupaciones de Sam van mas allá de encontrar una pareja ya que le gustaría reencontrarse con su madre que vive en Roma. En un viaje por Italia y en busca de la misma se topará con una mujer – Isabelle (Flora Chan) – que “casualmente” y sin saberlo no solo trabaja en su misma compañía sino que hasta tuvo una cita a ciegas fallida con él. El destino provocará que ella aparente ser camarera de un local bajo el nombre de Donna y él por error sea confundido con Vincent lo que no será impedimento para que ambos terminen una romántica velada.

Como hemos podido ver nos encontraremos con las tópicas casualidades para conformar situaciones románticas. Junto a esto, la presentación de una serie de personajes secundarios – Zoe con apendicitis en el avión – que luego darán mucho que hablar.

Dejando de lado la trama decir que podemos denotar un cuidado por algunos efectos especiales – el vuelo del avión es casposo, sí, pero las oficinas de la ficticia compañía aérea a base de fondos digitales dan bien el pego – así como los temas que ilustran su banda sonora que resultan atractivos.

Como anécdota final decir que en el film se fusionan las ciudades de Roma y Florencia para dar la impresión de que ambas capitales solo es una. Es curioso ver correr a la pareja protagonista por el entorno de la Plaza de España de Roma y verlos “aterrizar” en lo alto de la colina que rodea la capital de la Toscana.

2º EPISODIO: Se incorporan personajes secundarios, seguimos viendo Roma y Florencia y se nos da alguna sorpresa.

El romance acabará al día siguiente cuando a causa del intercambio de personalidades cada uno de los personajes separen sus pasos. La acción se interrumpe y nos encontramos un año después. La primera sorpresa será que Vincent – destinado a otro país durante este tiempo – conoció y se enamoró de Isabelle. Al presentársela a Sam a su regreso a Hong Kong, Isabelle pretenderá que ambos no se conocen. Por su parte éste instará a su padre a que busque inspiración para sus platos en la propia Italia. En su viaje al país transalpino Philip coincidirá con su expareja y madre de Sam. La segunda sorpresa nos la darán cuando entre ambos vuelva a arder la llama del amor. Cuando Philip retorne a la excolonia británica no le dirá nada a su hijo del reencuentro instándole solo a que se prepare a recibir a su “nueva” madre cosa que molestará al piloto. Mientras, éste no sabe que alguien suspira por su “cuerpo serrano” ya que Zoe (Myolie Wu), a la que ayudó un año atrás a superar una crisis de histeria cuando tuvo un principio de apendicitis en el avión que pilotaba el propio Sam (primer episodio), ha entrado a formar parte del staff de la compañía con la única intención de conocer profundamente a éste. Termina el episodio con la llegada de la madre de Sam y el hermano mas pequeño de esta, Isaac.

Mas casualidades y presentación de personajes. Terminamos de ver Italia y descubrimos mas facetas del propio Sam.

3º EPISODIO: Sorpresas y fuerte contenido romántico para una entrega significativamente importante.

Este capítulo comienza con una de esas sorpresas que solo los “mejores” culebrones nos pueden deparar: Sam e Isaac son en realidad hermanos. Sus padres esperarán el momento propicio para darles la noticia ya que ambos están engañados; mientras Isaac hará “méritos” para ganar la carrera al impertinente del año. Vincent y Isabelle por su parte llevan su relación viento en popa con un resignado Sam victima de los reproches indirectos de la mujer. Cuando ambos sean elegidos para protagonizar el spot anual de la compañía, a Belle (Isabelle) le surgirá la duda de que todo lo sucedido en Italia fue un malentendido. Intentará reconciliarse con Sam pero en ese momento aparecerá Vincent sincerándose delante de todos declarando su amor por ella. Por otro lado Zoe se atreverá a presentarse ante Sam.

En este episodio encontraremos dos ingredientes nuevos: humor y ese estilo videoclipero tan característico del género romántico en Hong Kong representado por el paseo de los antagonistas por la bahía hongkonesa con un fondo musical. Por cierto, la elección de estos temas sigue siendo agradable y acertada.

4º EPISODIO: Nuevos personajes que ampliarán la trama en detrimento del componente romántico que hasta el momento centraba la acción.

El episodio comienza fuerte, tal y como nos están mal acostumbrando. Sam se entera de que Isaac es su hermano pero por contra este sigue inmerso en la ignorancia ya que los padres de ambos, de crucero por el Mediterráneo, han dejado para su regreso el esperado “descubrimiento”. Lo peor es que Sam debe soportar las impertinencias de Isaac abusando de su posición de tío. Por otro lado en la compañía aérea se ha abierto el plazo para inscribirse como pilotos en prácticas, oportunidad que tendrá Isaac para fastidiar a su “sobrino”. En el mismo se inscribirán Zita, la hija de la azafata jefa; Paul, el primo de Zoe; dos jóvenes adinerados Donald y Chris y otro de no tan alta alcurnia, Roy. Por otro lado la relación entre Vincent y Belle vivirá horas preocupantes cuando el piloto haga un fatal descubrimiento de viaje a Italia.

Como he dicho al principio se abren nuevas ramificaciones que vaticinan mas enredos amorosos. Uno de los nuevos muchachos, Donald, se prenda de Zita, hija de la azafata jefa mientras que esta parece centrar sus miras en Isaac. Éste a su vez parece tontear con Zoe de la que también está enamorado su primo, Paul, un por otra parte rejuvenecido Jerry Lamb. Del episodio destacar esa persecución BMW-Mountain Bike que ya quisieran para sí algunos films de acción.

5º EPISODIO: Llegamos al meridiano de la primera temporada y nos encontramos con un episodio de transición.

Vincent decide resolver sus dudas con Sam. Éste asume todas las “culpas” – no cuento nada para no desvelar nada – liberando de toda sospecha a Belle. Mientras que la pareja vive en una eterna luna de miel, Sam sigue siendo el solitario de siempre. Comienzan las pruebas para ingresar en la escuela de pilotos de la compañía e Isaac, Zita, Donald, Chris, Paul y Roy las pasan “canutas” superando diversos examenes. Entre prueba y prueba, Belle se enterará de que Sam era la cita a ciega que resultó fallida en el primer episodio. Las dudas volverán…

Episodio donde los jóvenes de la serie toman protagonismo, tanto los aspirantes a pilotos como la pizpireta Zoe a punto de perder su empleo.

6º EPISODIO: Los jóvenes definitivamente toman el mando de la serie.

Belle decidirá poner fin a esas dudas de las que hablábamos, pidiéndole a Sam que se reúna con ella al día siguiente. Éste aceptará pero sus problemas siguen estando en relación con Isaac y sus padres; estos, de regreso de su renovada “luna de miel” siguen estando reticentes a contarle la verdad a Isaac temerosos de la reacción de éste. Pero nada sospecha el joven preocupado por las pruebas finales de ingreso a la Compañía aérea. Por otra parte a Sam se le comunica que él es el elegido para viajar hasta Australia con los cadetes para entrenarlos. Mientras, Zita emocionada por un reencuentro mediático en el aeropuerto, cree ver en un tío que reside en Japón el padre que nunca ha conocido. A la espera de los resultados de las pruebas decidirá poner rumbo a Hokkaido; al viaje se unirá Isaac, Donald, Chris y Roy. Pero antes, un suceso que marcará el devenir de los protagonistas: Zoe oirá de refilón a Sam decir que Isaac es su hermano con lo que, emocionada, decidirá felicitarlos. La tarjeta irá a parar a Isaac que sorprendido terminará de enterarse de la verdad cuando descubra una cinta grabada por sus padres y olvidada por un descuido. Confundido y cabreado seguirá con su plan de ir a Japón. Ya en el avión se encontrarán con Zoe y Paul que viajan hasta el país del Sol Naciente para verse con el hermano de ésta y la novia del último.

En este episodio aparte de que Isaac descubre finalmente la noticia que todos menos él ya conocíamos, tendremos la agradable sorpresa de ver a unas estrellas invitadas de excepción: las “Twins”, Charlene Choi y Gillian Chung interpretando un emotivo reencuentro entre dos hermanas separadas 10 años, lo que viene muy “a cuento” con la historia narrada.

7º EPISODIO: Episodio casi totalmente rodado en Japón y continuando el hilo argumental protagonizado por Zita, Isaac y Sam.

Sam llega a casa para descubrir que Isaac ha leído la nota de Zoe y visto el video de sus padres y conoce toda la verdad. Preocupado y sin saber el paradero del mismo removerá cielo y tierra para encontrarlo. Al final cuando contacte con la misma Zoe sabrá donde se encuentra. Conocedor del estado de ánimos de Sam, decidirá poner rumbo a Japón dejando – por olvido – plantada a Belle. Mientras tanto en Hokkaido, Zita intenta encontrar al que cree su padre. Tras una decepción inicial Isaac con similares conflictos de “identidad familiar” la animará para seguir buscando. Finalmente encontrarán a su tío pero para desgracia de Zita este no es realmente su padre; aún así Isaac, interlocutor de éste, la engañará diciéndole que sí que lo es para hacerla feliz. Sam finalmente llegará hasta el lugar pero será recibido con cajas destempladas por Isaac. Zoe decidirá poner en práctica un simpático plan para que ambos se fundan finalmente en un abrazo.

Emotivo capítulo por un lado y “trágico” por otro cuando veamos el estado de ánimos de Belle ante el plantón de Sam. Una mala señal para los amantes de los amores imposibles.

8º EPISODIO: Retorna el triangulo amoroso conformado por Sam, Belle y Vincent al primer plano de la serie.

Los chicos terminan sus mini-vacaciones en Japón; la novia de Paul rompe con él y Zita sale al encuentro del que ahora cree su padre pero como no hablan sobre el tema, no se desvela la mentirijilla de Isaac. Mientras en Hong Kong Vincent le propone matrimonio a Belle pero ésta, llena de dudas, le pide mas tiempo. Vincent pronto sabrá a que se deben estas dudas cuando acudiendo a casa de Sam para celebrar la vuelta del mismo y los chicos mas la reconciliación de Isaac con sus padres, lea un email que le ha enviado Belle a Sam. Sin embargo otra vez la mala fortuna volverá a cruzarse en el camino de Sam ya que otro malentendido hará creer a Belle y a su compañera de piso Ruby, que éste está pagando a aquella novia que Vincent tenía en Italia (primer episodio) para que se olvide de la relación asumiendo que es del propio Sam. Creyendo que éste no es de fiar, Belle tomará una decisión.

Como anécdota decir que en este episodio Sam/Francis Ng recita un poema en inglés en el que para hacer una rima, utiliza la palabra “Spain”.

9º EPISODIO: Fin – por el momento – del triangulo amoroso y comienzo de los entrenamientos de los jóvenes recuperando el protagonismo perdido en el anterior episodio.

Ante los últimos acontecimientos, Belle decidirá aceptar la propuesta de matrimonio de Vincent; Sam, entre sorprendido y resignado, aceptará viajar hasta Australia para servir de tutor de los chicos. Estos han pasado el examen y solo Paul decidirá quedarse en tierra, optando a un puesto similar al de su prima Zoe. Al acto en el que los aspirantes a pilotos deben firmar sus contratos, llegará tarde Isaac por lo que se le retirará la invitación de entrar a formar parte de la compañía. La razón de su retraso se debió a que, junto a Zoe, fue a auxiliar a un adolescente que se iba a suicidar. A pesar de la frustración de Sam, cuando se entere del verdadero motivo será él mismo el que abogue por su hermano posibilitando otra vez su ingreso. Antes de viajar hasta Australia, Zoe enterada de la verdadera historia del muñeco que iba a unir a Sam y Belle, decidirá tomar cartas en el asunto propiciando un encuentro. Del mismo se resolverá que lo pasado, pasado está y que Sam solo desea que su amigo Vincent sea feliz. Finalmente todos los amigos y Sam viajarán hasta Adelaida.

La serie toma un nuevo impulso con el viaje de los protagonistas a Australia con lo que parece que se aparca otra vez el contenido romántico. Con este “traslado” se vuelve a denotar que estamos frente a una serie generosa en los medios dispuestos.

10º EPISODIO: Último de esta temporada.

Los chicos comienzan su aprendizaje en tierras australianas. La relación entre Sam e Isaac no parece mejorar ya que su parentesco hace que Sam exija mas a su hermano. Mientras Vincent y Belle viajan a su vez hasta el país para conocer a los padres de él; la que no parece que esté muy contenta con la relación será de hermana de Vincent. Éste llamará a Sam para que acuda a la fiesta que sus padres les han preparado con motivo de las nupcias, invitando de paso a todos los chicos. En la celebración Belle le recriminará a Sam su aptitud con la chica de Italia – ver dos episodios atrás – pero este sin saber a que se refiere se hundirá en la confusión. La testigo de excepción de la relación que es Zoe desde la distancia decidirá dejar su puesto de trabajo y tomar cartas en el asunto: viajará hasta Roma para averiguar que pasó con la pareja un año atrás. Pero la boda no tiene vuelta atrás, Belle y Sam por fin se unirán en matrimonio.

Final importante para esta primera tanda de episodios y algo triste para los que como yo, eligieron ver esta serie por la figura de su protagonista Francis Ng.

En resumidas cuentas nos encontramos con una serie a la que no le ha importado grabar en exteriores, utilizar infografías para realizar todo lo referente a la ficticia compañía aérea – y para la que se utilizaron aviones e instalaciones de Cathay Airways, patrocinadora de la serie – y cambiar de registro cuando mas le interesaba, desde culebrón romántico a aventuras juveniles dirigidas a un público adolescente.

Decir todo sea de paso que esta reseña se ha podido hacer gracias a la edición para Singapur que se realizó de la misma, la única hasta el momento – Septiembre del 2006 – con subtítulos en inglés.

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