THE 1ST SHOP OF COFFEE PRINCE (III) – Korea del sur – 2007 – Kdrama – (Ep. 13 al 17) de 17. FINAL

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BREVE RESUMEN DE LOS DOCE PRIMEROS EPISODIOS:

Han Kyul acaba de aterrizar en Seúl desde EEUU. Ha terminado sus estudios y ahora su abuela quiere que siente la cabeza y se responsabilice ya que es el futuro heredero de un imperio cafetero. Cercano a la treintena Han Kyul solo ha sabido divertirse y ni siquiera se le conoce una pareja estable. Lo que nadie sabe es que éste está enamorado de la novia de su primo al que considera como un hermano. Para atraparlo, su abuela decidirá poner en marcha un plan concertándole citas a ciegas con chicas de su clase. El destino le pondrá en su camino a Eun Chan, una jovencita que huérfana de padre ha tenido que asumir las labores de cabeza de familia para mantener a su madre y hermana pequeña. El constante trasiego para ganar el poco dinero que lleva a casa le ha conducido a adoptar una apariencia ciertamente masculina y no son pocos los que la confunden con un chico. El mismo Han Kyul lo tomará por uno y se servirá de la necesidad de la joven para hacerlo pasar por su novio y hacer creer que es gay. Cuando el plan de su abuela se venga abajo pondrá en marcha la segunda fase: financiará la reforma de la cafetería de un amigo suyo para que junto a éste, Han Kyul la regente. Viendo que es su oportunidad para conseguir un trabajo estable Eun Chan seguirá con su mentira ocultándose bajo la fachada de un chico para obtener uno de los puestos de camarero. Sin embargo ese mismo caprichoso destino que unió a la pareja provocará que Eun Chan se haga amiga de Han Seong, el primo de Han Kyul, y pronto la inocencia y jovialidad de ésta hará que ambos se enamoren de ella provocando que el primero cuestione su sexualidad y el segundo, tenga problemas con su propia pareja. Sin embargo el amor triunfará por encima de pérdidas de confianza, mentiras y miedos y Eun Chan y Han Kyul finalmente se rendirán a sus sentimientos.

13º CAPITULO: Vuelve el humor.

La pareja de tortolitos no puede ocultar su amor y esto afectará incluso a su trabajo. Han Kyul no solo sentirá celos de la camaradería existente entre Eun Chan y sus compañeros sino que incluso verá a ésta con otros ojos, ordenando a sus camareros que traten mejor a la jovencita. Fuera de la cafetería a Han Kyul finalmente le contarán toda la verdad sobre su origen y aunque defraudado por haber estado viviendo otra mentira, será Eun Chan la que le levante el ánimo. Por otro lado, Yu Ju para sorpresa de propios y extraños retornará de su retiro “espiritual”.

Poco contenido para un episodio donde lo que cuenta no es la densidad sino la puesta en escena; y es que con éste capítulo volvemos a reencontrarnos con aquellas sensaciones que hicieron de la misma una serie de referencia. El “buen rollito” existente entre todos los protagonistas, el humor y el candor que desprenden algunos personajes conforman un conjunto que en apariencia puede parecer pobre al mas exigente pero que enamorará a los que sin compromiso se acerquen a ella.

Indiferentemente, se comienza a notar que el final de la serie está cerca y si sumamos que hemos ya eliminados algunos de los hilos argumentales señalados en el anterior capítulo, nos queda una cierta sensación de previsibilidad peligrosa. Pero de momento, bendita previsibilidad.

14º CAPITULO: ¡¡¡ Sorpresa !!! … ¿quién hablaba de previsibilidad?

Eun Chan descubre que Min Yeop le ha estado siendo “infiel” a su hermana y a ésta no le hará mucha gracia precisamente. Pronto pondrá en marcha un plan para resarcirse. Por otro lado, la relación entre Han Kyul y Eun Chan va viento en popa, tanto que hasta el joven heredero comenzará a pensar en presentarle a Eun Chan a su madre y abuela como su pareja. Asustada, a Eun Chan le dará miedo la idea pero sabe que es algo inevitable. Mientras, Han Seong descubrirá el motivo del regreso de Yu Ju: ésta se ha quedado embarazada. Finalmente llegó el temido momento: Han Kyul confesará a su madre y abuela que no solo Eun Chan es una chica sino su novia. Casi ofendida, su abuela reaccionará de una manera inesperada, echando de la casa a Eun Chan. El joven conociendo a ésta ni se lo tomará a mal y para sorpresa de éste, ni la propia Eun Chan; sin embargo lo que peor les ha sentado a ambas mujeres no es que ésta sea pobre o poco femenina sino que el heredero abandone la idea de volver a EEUU por Eun Chan y no por ellas.

Sí, si, estoy de acuerdo; el guión de la serie parece que improvisa y alarga una historia que parecía que había llegado a su fin. ¿Pero que mas da?. Los protagonistas se han convertido en casi parte de nuestra familia y emociona ver como estos “crecen” sin dejar de lado el buen rollo que protagonizaba los primeros episodios.

Y es que por muy mal que se comporte la abuela de Han Kyul, nosotros al igual que los protagonistas, sabemos que cambiará de opinión.

15º CAPITULO: Aquí el que no corre, vuela…

Han Kyul cada vez está mas enamorado de Eun Chan pero ésta lo trata de una manera ciertamente indiferente; casi parece como si no se creyese el asunto y por no ilusionarse demasiado, no hace caso del joven. Sin embargo éste incluso comienza a plantearse la idea de casarse con ella y mas tras saber que su primo ha conseguido, tras las lógicas dudas iniciales, el SI de Yu Ju. Pero Eun Chan, ni se plantea el matrimonio; si ella se casa su madre y hermana no podrán subsistir solas y mas que miedo al compromiso, la jovencita teme la convivencia. Han Kyul pondrá la maquinaria en marcha y tras incluso una reunión de su madre con Eun Chan, todos menos la abuela la aceptarían en la familia. Lo malo es que ésta parece no dar su brazo a torcer ni a las puertas de la muerte…

Si en el anterior capítulo ya tenía que rectificar mis propias teorías cuando vaticiné que la serie se había vuelto previsible, ahora tengo que hacerlo cuando dije que ésta perdería el interés. Ni interés ni ritmo; en éste capítulo tenemos desde dos proposiciones de matrimonio a casi dos ceremonias, una boda y un funeral. Vamos que esto casi me recuerda a aquella mítica película inglesa de “Cuatro bodas y un funeral”. Y es que si te pones a contar el número de parejas de la serie igual te sale la cuenta.

Por lo demás y a pesar del drama inevitable que se cierne sobre los protagonistas, el buen humor sigue dominando la misma dejándonos en un estado de “encantamiento” al igual que el que se encuentra el propio protagonista. La cara de bobo que se le queda a éste Han Kyul imaginándose a su pareja vestida de novia es la misma que tenemos nosotros espectadores atendiendo a todo el conjunto. Se nos cae la baba…

Dejando impresiones a un costado sorprende por otro lado el puritanismo de la serie, tanto a la hora de formar una familia – es necesario casarse para ser una feliz… – como a la hora de tener relaciones sexuales. Igualitos que los norteamericanos…

16º CAPITULO: Lo diré claro: Qué manera de cagarla.

La boda se celebrará aunque la felicidad no será completa. Y no, no es porque falte la abuela de Han Seong y Han Kyul sino porque sobre el matrimonio se cernirá el primer atisbo de crisis cuando Yu Ju quiera compaginar su trabajo y rol de esposa y madre, olvidando a veces sus obligaciones. Por otro lado Han Kyul al final comprenderá a su pareja pero será definitivamente su abuela, recuperada ya, la que ponga en claro su situación por intercesión del “apagafuegos” Director Hong: le propondrá a Eun Chan que vaya a estudiar a Italia dos años y si a la vuelta se quieren, se casarán sin problemas. Han Kyul no verá con buen ojos ésta solución pero es mas lo que quiere a Eun Chan que lo que le dice la razón. Ésta por su parte tienes dudas pero al final creerá que es la solución mas válida. Pero aún queda un asunto por resolver antes de su partida: “consumar” su relación con el joven.

Ya lo he dicho antes pero lo repetiré de nuevo: Qué manera de cagar los finales. Ya pasó con “Goong” enviando a la princesita de marras a Macao y ahora la cosa lleva el mismo camino. Pero señores guionistas, ¿no habíamos quedado que Han Kyul se había quedado en Korea rehusando ir a EEUU por amor?. ¿Tanto acusar de egoístas y ahora nuestra protagonista va a tirar de intereses personales dejando al chaval como resignado Romeo?.

Y no solo es por poner un ejemplo aludiendo a la serie protagonizada por la misma Yun Eun Hye sino que si uno analiza el género de la comedia en la península asiática, se dará cuenta que con esa fórmula de buscar el drama en el tercer cuarto de un film, casi siempre se deja al espectador insatisfecho.

A pesar de que nos haga reír como pocos, éste penúltimo capítulo termina cabreando al personal viendo que ese final que se barrunta puede estropear todo lo conseguido. Pero Eun Chan… ¿qué se te ha perdido en Italia?.

17º CAPITULO: Increíble, para acabar la serie, el peor capítulo.

El “bautismo” de la pareja ha sido todo lo placentero que esperaban sin embargo esto no es óbice para que Eun Chan desista de su idea de ir a estudiar a Milán. Llegado el momento nadie despedirá a la jovencita ya que sería demasiado duro para ella. Pasarán dos años y Han Kyul no podrá creer lo que le cuenta ésta desde Italia: quiere quedarse un año mas para acabar sus estudios. Resignado no tendrá otro remedio que acceder pero todo resultará una mentirijilla contada por ésta para sorprenderlo con su regreso.

Lo dicho al principio. Si ya en el anterior capítulo se barruntaba que esto no pintaba bien, el último capítulo ha corroborado mis peores predicciones. Finalmente Eun Chan no solo se va a Italia haciendo gala de un egoísmo supino sino que para postre, no han sabido darle una correcta finalización a la serie.

Ya no solo es que resulta sumamente frío el capítulo sino que deja indiferente al personal. Con la cantidad de sensaciones que ha provocado la misma para que éste último capítulo no haga honor a su trayectoria.

Por lo demás, no entiendo esa manera de “matar” parte de la relación de Yu Ju y Han Seong ni tampoco que el personaje de la abuela se haya querido quedar como el villano de la función. Y es que a pesar de la buena sintonía que existía en la serie parece que no se haya querido evitar una cara amarga, lo que encuentro inexplicable ya que “The 1st shop of coffee prince” en ningún momento ha sido un drama.

Y por si faltase poco, el capítulo carece por completo de ritmo, llegándose a hacer incluso largo, insufrible.

CONCLUSIONES:

– Dejando de lado el broche final, “The 1st shop of coffee prince” es una serie modelo gracias a su buen talante y contagioso argumento. Te hace reír y también llorar pero mas como una expresión emotiva que como una señal de drama.
– A pesar de ser una fábula mas como a las que nos tienen acostumbrados en Korea del Sur donde la protagonista se asemeja a una Cenicienta, en muchos capítulos se tiene en cuenta mas la opinión y sentimientos del hombre que de la mujer; algo que hay que agradecer teniendo como tiene a una mujer al frente del proyecto y tras las cámaras. Eso sí, ese viaje a Italia tan solo responde al inconsciente deseo de la mujer de ver cumplido su sueño por encima de todo, lo que resulta contraproducente al mensaje enviado con anterioridad.
– Dejando de lado lo mas etéreo decir que los protagonistas no solo cumplen con sus roles sino que demuestran una naturalidad y franqueza inhabitual en intérpretes de éstas edades, destacando especialmente a Gong Yu que lejos de resultar el príncipe azul de siempre, se convierte en un ser humano dócil y sensible. Los secundarios, como siempre, maravillosos.
– La banda sonora de la serie, de lo mejorcito que te puedes encontrar con una gran variedad de melodías e incluso alguna sorpresa como las ya apuntadas con temas en español.

Resumiendo; sino hubiese sido por los dos últimos capítulos ésta se hubiese convertido en mi serie asiática favorita. No desbanca a “The last scandal of my life” pero casi. Si te gusta el “buen rollito”, reírte y dejarte llevar, ésta es tu serie.

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P.D.: Aquí me tenéis en la Cafetería protagonista de la serie tras mi segundo acercamiento a tierras surkoreanas.

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THE 1ST SHOP OF COFFEE PRINCE (II) – Korea del sur – 2007 – Kdrama – (Ep. 7 al 12) de 17

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BREVE RESUMEN DE LOS SEIS PRIMEROS EPISODIOS:

Eun Chan es una jovencita con aspecto rudo al que muchos confunden con un hombre; y es que la vida no la trata bien: huérfana de padre tuvo que convertirse en la cabeza de familia para mantener a su madre y hermana pequeña. Para ello debe multiplicarse acogiendo todo tipo de trabajos que aunque mal pagados les ayudan a sobrevivir. Un día en su camino se cruzará Han Kyul, un joven heredero de un imperio cafetero que tras regresar de EEUU debe complacer a su abuela si quiere seguir conservando su elevado estatus. Y es que ésta quiere que sienta la cabeza; para ello lo primero que hará será buscarle una pareja. Han Kyul se aprovechará de Eun Chan, necesitada de dinero, para confundiéndola con un hombre hacerla pasar por su novio para que la familia crea que es gay. Conseguido su objetivo, aunque en realidad éste esté enamorado de la novia de su primo, su abuela no desistirá poniendo en marcha el plan B: le obligará a montar una cafetería que él mismo debe regentar. En el establecimiento se juntará un buen grupo de amigos, incluida Eun Chan que parapetada bajo su disfraz de hombre logrará hasta confundir los sentimientos de Han Kyul.

7º CAPITULO: Episodio de transición hacia el drama.

La prueba resultará fatal para ambos protagonistas, dejándoles con mas dudas que resoluciones. Lo peor del asunto es que la relación comienza a convertirse en insostenible y sin saber controlar sus sentimientos confunden el amor con el odio. Solo hará falta una pequeña chispa para que todo salte por los aires; así una discusión sin sentido se convertirá en una enorme bronca dando con Eun Chan en la calle dimitiendo de su puesto. Los días pasarán y nadie en la cafetería podrá pasar sin la compañía de la joven, ni siquiera Han Kyul que orgulloso no puede reconocer su error, situación en la que también se encuentra una dolida Eun Chan. Finalmente será Yu Ju la que viendo el triste panorama aconseje al heredero que por una vez tire de humildad y llame a su “camarero”. Como es previsible la normalidad volverá a la cafetería hasta que una desgraciada noticia le sobrevenga a Han Kyul: su abuela se ha desmayado víctima de un cáncer de estomago. Eun Chan acudirá a consolarlo.

Final sorprendente para un capítulo donde las emociones han vencido al humor que venía caracterizando a la serie.

Desde esa discusión que no creo que haya agradado a nadie hasta la fatal noticia del estado de salud de la abuela del protagonista que ya barruntábamos en el anterior capítulo.

Por lo demás, bastantes situaciones de relleno que sin llegar a aburrir no mantienen el ritmo de entregas precedentes. Con tan poco contenido uno se permite hasta fijarse en pequeños detalles como en ese guiño que se hace hacia la protagonista cuando visita el estudio de grabación – hay que recordar que Yun Eun-Hye proviene del mundo de la música cuando diez años atrás pertenecía a aquella mítica girl-band “Baby VOX” – o seguir aplaudiendo la estupenda banda sonora de la serie compuesta por temas de lo mas variopintos; solo hay que ver – oír – los que se dejan caer en éste episodio: desde uno bien popular de “Texas” a… alucinar, el por nosotros sobradamente conocido bolero “Solamente una vez” en perfecto castellano.

8º CAPITULO: Fase de incertidumbre por todas partes.

El beso de Eun Chan conseguirá animar al joven pero no con el efecto buscado; lo desperezará de la tristeza de conocer la enfermedad de su abuela pero no supondrá para Han Kyul mas que un acto reflejo con el objetivo de causar sorpresa. Sin embargo para Eun Chan es algo mas y vista la indiferencia del joven volverá a enfurruñarse con éste; su inquietud llegará a tal punto que incluso sin complejos le dirá a su jefe que está “enamorado” de él. Han Kyul se tomará el asunto a broma pero en su interior algo crece, tanto que no dudará en una de las visitas a su abuela en el hospital a acudir al siquiatra. Mientras tanto, los acontecimientos se suceden: Min Yeop recibirá calabazas por parte de la hermana de Eun Chan pero gracias a sus compañeros comenzará a reconquistarla, el mismo Min Yeop en un ataque de sinceridad le confesará el secreto de ésta a Sun Ki y la abuela y madre de Han Kyul comenzarán a intimar con el presunto amigo de su hijo. Por si los problemas sentimentales de Eun Chan fuesen pocos, Han Seong prendado de la inocencia de la joven se atreverá incluso a besarla, situación que no entenderá ni ésta ni Yu Ju que aterrizada segundos después, comprenderá que algo ha sucedido entre ambos. Para acabar, aceptando Han Kyul que no puede pasar ni un segundo sin Eun Chan pero tampoco sin querer comprometer su faceta hetero, exigirá a su “empleado” que a partir de ese momento sean como hermanos.

Continuando con la línea dejada en la anterior entrega los sentimientos han sustituido al humor. Tenemos desde ataques apasionados a secretos familiares inconfesables, desde peleas de novios a decepciones personales; y es que mientras la relación de la pareja de tortolitos se está dilatando innecesariamente bajo mi punto de vista, el protagonismo de otros personajes va creciendo.

Por otro lado y sin querer desmerecer la calidad de la serie se nota que estamos ya en el meridiano de la misma y se comienza a apreciar cierta pérdida de frescura optando por situaciones previsibles. Por ejemplo, todos sabemos que esas peleas entre la abuela de Han Kyul y Eun Chan pronto se convertirán en cariño casi maternal.

Y es que para acabar, por notar un descenso en lo que a alicientes se refiere frente a otras entregas hasta notamos una bajada alarmante en cuanto a número de esos temas que suelen componer la banda sonora. Solo destaca en éste caso esa versión tan especial de uno de los temas mas conocidos de “Dire Straits”.

9º CAPITULO: Aunque con nuevas perspectivas, el ritmo sigue sin despegar.

Eun Chan se reunirá con Yu Ju bajo petición de ésta última. La jovencita le dirá que por ella no tiene porque preocuparse ya que ahora solo tiene ojos para Han Kyul. La artista conociendo las dudas de su novio cederá a acompañar a éste unos días de vacaciones para olvidarse de Eun Chan. Mientras en Seúl las cosas parecerán irle bien a todos menos a Min Yeop que tiene que ver como la hermana de Eun Chan lo desprecia en pos de Sun Ki. Harto del trato de ésta decidirá desistir. Han Kyul invitará a Eun Chan a pasar una noche loca en la playa pero lo que parecía una velada idílica acabará tristemente ya que el heredero, consciente de que está enamorado de su “camarero”, decidirá romper por lo sano: al no poder convencer a Eun Chan para que se vaya de la cafetería, será él el que no pise su propio local.

Seguimos por los mismos derroteros que los últimos tres capítulos sin avanzar nada. Todas las relaciones de la serie se han enquistado y lo que es peor, el miedo a la homosexualidad de Han Kyul está resultando algo superficial dada la obstinación de la protagonista a ocultar su sexo.

En todo éste ritmo conservador se agradece por un lado la perseverancia del personaje de Min Yeop y por otro, que se intente abrir un nuevo camino con el misterioso origen del protagonista y la repentina presencia de un nuevo personaje.

Para acabar, destacar con cierto asombro la aparición en la banda sonora de un añejo tema de…. ¡¡¡¡¡ Julio Iglesias ¡¡¡¡¡.

10º CAPITULO: Ahora se entiende todo: de momento el mejor episodio de la serie.

Al ver que Han Kyul tarda en volver, Ha Rim decidirá ir a ver a su amigo. Éste no podrá hacer otra cosa que confesar su amor por Eun Chan. Finalmente el gerente del local decidirá regresar pero será directo con Eun Chan: no quiere que ni se le acerque. Ha Rim procurará que entre ambos la relación se normalice lo que acabará aún peor, acusando Eun Chan a Han Kyul de que la está maltratando sicológicamente. Al entender que esto es así, el heredero intentará relajar la situación volviendo todo a la normalidad coincidiendo con el esperado concierto que los chicos deben de dar en el local. Frente a ésta tensa calma se encontrará Han Seong, que tiene que ver como Yu Ju acepta la proposición de su antiguo novio de volver a Estados Unidos para trabajar allí; y es que la artista se ha dado cuenta de que su pareja está verdaderamente enamorado de la jovencita. Un nuevo sobresalto acontecerá y el secreto de Eun Chan volverá a correr peligro: el único de los camareros que todavía no sabía que ésta es una chica se enterará tras un desliz de Min Yeop; tendrán que encerrar a Ha Rim para que no se lo cuente a Han Kyul. Sin embargo esto ya no supondrá un problema ya que el heredero ya ha tomado una decisión…

Había que vernos a mi mujer y a mi sentados en el sofá del comedor intentando ocultarnos respectivamente que estábamos llorando como magdalenas; y es que no solo el final del episodio es conmovedor sino incluso varios de sus pasajes se convierten en el perfecto marco para hacernos saltar las lágrimas de la emoción.

Las anquilosadas relaciones de los protagonistas sufren un empujón definitivo tanto para bien – la pareja de protagonistas – como para mal – el pobre Han Seong – y esto puede abrir las puertas de nuevas situaciones pensando que aún quedan siete episodios por llegar.

En la misma línea se le puede criticar a los guionistas esa obstinación por seguir ocultando el sexo de la protagonista y mas teniendo hoy la excusa perfecta como para desvelarlo pero bueno, atendiendo a lo dicho anteriormente, aún quedan siete episodios por ver…

Por último tres detalles: el primero, el buen papel que está haciendo Ha Rim; se está destapando como uno de los personajes claves de la serie. Dos, la excelente elección de temas musicales. Y tres, el también personaje de Han Seong; de baboso de relleno a sacrificado mártir.

11º CAPITULO: Por fin se desvela el secreto.

Tras la agradable sorpresa de la noche anterior Eun Chan se levanta con la firme intención de confesarle su verdadera sexualidad a Han Kyul; incluso se viste mas femenina para apoyar la verdad. Sin embargo cuando llegue a la cafetería, un resentido Ha Rim le echará en cara su “juego”. Esto le provocará dudas y cuando llegue su “jefe” no se atreverá a decirle nada. Cuando Ha Rim creyendo que ésta le ha confesado todo le pregunte sobre el asunto a su amigo, Han Kyul no podrá creer lo que le está contando; tendrá que preguntárselo a la propia Eun Chan pensando que le están tomando el pelo. Todo el asunto despertará su ira, alejándose de la jovencita y de sus compañeros. Mientras la tormenta continúa Han Seong intenta en vano gastar sus últimas balas para evitar la huída de Yu Ju a Estados Unidos. Finalmente ni la intervención del Director Hong podrá convencer a Han Kyul para que olvide el asunto y perdone a Eun Chan.

Tras lo extraordinario del anterior capítulo no me extraña que éste se convirtiese en el mas visto del país y en resumen, de la serie. Y es que seguro que la promoción realizada anunciando que se iba a desvelar el secreto de Eun Chan, ayudó al éxito del mismo.

Sin embargo no voy a engañar a nadie: el episodio resulta un tanto “estirado” ya que dan vueltas y vueltas sobre el asunto sin llegar a ninguna parte. Es tal el círculo vicioso sobre el que gira el episodio que hasta la pareja Han Seong-Yu Ju recupera el protagonismo perdido, eso sí, también redundando igualmente en una relación rota ya en el anterior capítulo.

Particularmente yo creo que se exageran las situaciones ya que ninguno de los presuntamente ofendidos – Han Kyul y Yu Ju – tienen tantos motivos, pecando del mismo egoísmo del que acusan a sus mismas parejas. Por otro lado y a pesar de ello, aplaudo la diligencia de la realizadora de la serie ya que siendo como es mujer me encanta el enfoque que da sobre los sentimientos masculinos centrándose mas en estos personajes que en sus congéneres femeninos.

Lo peor, que se barrunta por donde va a ir la historia de aquí en adelante…

12º CAPITULO: Y tras la tempestad llega la calma.

Ni siquiera las últimas disculpas de Eun Chan pueden consolar a Han Kyul. Éste le confesará su amor pero el dolor de haber sido objeto de una gran mentira le obligará a despedirla. Resignada Eun Chan obedecerá a su jefe refugiándose en su casa. No será la única ya que viendo que la pelea de enamorados está durando demasiado, el Director Hong decidirá poner tierra por medio despidiéndose a si mismo. Han Seong intentará por última vez retener a Yu Ju pero ésta haciendo gala de una obstinación casi cruel le obligará a dejarla marchar. Mientras, el tiempo pasa y la falta de Eun Chan y el Sr. Hong hace mella en los chicos, mas concretamente en Han Kyul. Hasta su primo intercederá por Eun Chan lo que resultará definitivo para darse cuenta de su error. El destino provocará que el camino de ambos se cruce volviendo todo a la normalidad… o casi ya que Yu Ju sin haber acompañado a DK a EEUU, tiene desconcertado a Han Seong al no saber nada de ella.

Tengo que confesar que tuve que ver éste episodio nada mas haber acabado el anterior ya que aquel dejaba tan mal cuerpo que era imposible irse a dormir con tal mal sabor de boca y la verdad es que acerté. Ahora me voy – nos vamos contando con mi mujer – contentos y felices a la cama a pesar de las altas horas de la noche.

El mal menor es que viendo el “happy end” del episodio uno se imagina que poca chicha queda en la serie a pesar de que aún restan cinco capítulos. El destino de Yu Ju, el encuentro de Sun Ki con su antiguo amor, la revelación de la identidad del padre de Han Kyul y quizás la enfermedad de la abuela de éste pueden ser quizás temas sobre los que gire el futuro de la serie pero perdido el encanto traducido en ese “tira y afloja” de los protagonistas, igual la serie se deprecia un tanto. Veremos….

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P.D.: Aquí me tenéis en la Cafetería protagonista de la serie tras mi segundo acercamiento a tierras surkoreanas.

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THE 1ST SHOP OF COFFEE PRINCE (I) – Korea del sur – 2007 – Kdrama – (Ep. 1 al 6) de 17

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Hoy mi introducción no la quiero derivar hacia un tema en concreto que afecte a la producción, serie en éste caso a reseñar, sino a un concepto o idea que prevalece sobre otros y que sin tanta importancia, englobe a todo un conjunto creando si bien no una tendencia sí unas pautas.

Y es que ya sabemos de sobras que en Korea al igual que en otros países asiáticos recurren muchas veces a las fuentes del manga – manhwa localmente – para desarrollar sus historias, ya sean tanto en el campo de la televisión como en el de la gran pantalla.

Grandes éxitos como “Goong/Princess Hours” – de la propia Yun Eun-Hye – o incluso “Fantasy couple”, que aunque no de un manga tenía origen en una producción cinematográfica occidental como “Un mar de líos” alargada para tal menester, conducen irremediadamente a que se tiente a la suerte una y otra vez. Y no es extraño ya que esa fortuna buscada contiene un alto porcentaje de, como hemos dicho, éxito.

De tal guisa “The 1st Shop of Coffee Prince” está basada en un manhwa de Lee Sun Mi y fruto de la popularidad de su obra, éste drama se convirtió en uno de los mas vistos del 2007. Pero por si esto fuese poco, la misma siempre figura en los primeros puestos de cualquier lista de preferencias que se haga entre los aficionados.

Para terminar, una reflexión; por mucho que ésta se base en una obra local no se pueden desechar los parecidos razonables con el manga “Antique Bakery” en cuya adaptación koreana a la gran pantalla también figuraba uno de los protagonistas de ésta como es Kim Jae-Wuk.

Sin mas preámbulos vayamos a desmenuzar los episodios.

1º CAPITULO: Fresco a pesar de los tópicos.

Choi Han Kyul es un joven que a punto de entrar en los treinta regresa a Korea después de cursar unos estudios en el extranjero. Heredero de un imperio cafetero, a Han Kyul le dan lo mismo los negocios de su familia y así incluso se permitió desviarse de esos estudios y experimentar con el mundo del cine. Sin embargo ahora que no tiene escapatoria tiene que acceder a los deseos de su abuela si quiere seguir disfrutando de su privilegiada posición. La primera idea de ésta será buscarle una esposa ya que tienen sospechas de que es gay. Por otro lado tenemos a Go Eun Chan, una jovencita de aspecto hombruno que entre una hermana adolescente y una madre con tendencias compulsivas a derrochar, no sabe siendo como es la cabeza de familia, como llegar a final de mes. El destino de ambos se cruzará un par de veces pero será la segunda de ellas la que los ate realmente cuando ésta salga en defensa de la novia de un amigo de Han Kyul, víctima de un robo “casualmente” perpetrado por el aspirante a novio de su hermana. Al dejar escapar a éste, el rico heredero creerá que ambos estaban compinchados negándole la gratificación por el “rescate”. No obstante ésta tendrá que olvidar su orgullo y llamarlo reclamando su recompensa cuando no tenga otra salida económica. Enzarzados en un tira y afloja, finalmente Han Kyul verá en Eun Chan la solución a sus problemas: aprovechándose de la apariencia de ésta la convertirá en su “novio” para que así su abuela y padres le dejen en paz.

Denso capítulo en una entrega en la que además – y quizás por ello – de la presentación de demasiados personajes se nos plantean tantas situaciones que uno no sabe como abarcarlas.

Está claro que quedan definidas dos parejas principales que tarde o temprano, conociendo los gustos surkoreanos, terminarán uniéndose tras algún que otro cambio de pareja. Queda claro por tanto que resulta un tanto previsible, pero por otro no se puede negar que la serie tenga su gracia.

Siguiendo el mismo discurso podemos decir que la serie se acoge a una de las principales líneas argumentales o recursos de su cinematografía, o en su caso, dramatización, como es el de reflejar a una mujer que como suele decirse en España “lleva los pantalones en casa”. Solo hay que recordar esa serie con la que comenzábamos como era “Goong” para ver idénticos rasgos entre las protagonistas y no solo porque esté interpretada por la misma actriz. Aquí Eun Chan es ruda y obstinada pero se ha de agradecer que no se exagere esa postura hombruna como ocurre en otras producciones. Eso provoca por otro lado, que no resulte tan ambiguo su personaje no limitando tanto el mismo; es una mujer y aunque no sepa andar con tacones o vista femeninamente, le gusta lo mismo que a cualquier mujer.

Su contrapartida masculina por su parte acoge el también estereotipo de macho arrebatadoramente carismático con encima posición social elevada que parece hacer mirar por encima del hombro pero como en el anterior caso se ha de agradecer que esto se haya mitigado un tanto dándole mas encanto.

Entre uno y otro se encuentran un montón de personajes secundarios que son los que al fin y al cabo van a dotar de humor a la serie. Y es que para acabar, de momento, “The 1st Shop of Coffee Prince” parece que nos va hacer reír y mucho y eso en una comedia romántica es muy importante.

2º CAPITULO: Marcando territorios.

Eun Chan aceptará el trabajo propuesto por Han Kyul aunque llegar a un acuerdo económico no será nada fácil dada la terquedad de ambos. Llegado el momento la joven se presentará a la primera de las citas del heredero pero su apariencia dista mucho de lo que éste busca. Proporcionándole ropa la pareja pondrá en marcha su plan consiguiendo el efecto buscado, que la abuela de Han Kyul crea que es gay. Pero ésta no es de las que se rinden fácilmente y su siguiente medida será ponerlo a trabajar. Mientras esto ocurre Choi Han Seong intenta aclarar sus sentimientos respecto a Han Yu Ju; la odia por haberle roto el corazón dos años atrás pero el amor que todavía siente por ella lo atrae a pesar de rechazarla inicialmente. Finalmente Han Kyul viéndose victorioso celebrará su triunfo con Eun Chan terminando la velada en un completo estado de embriaguez. La jovencita le ayudará a pasar el mal trago llegando incluso a llevárselo a su casa; allí éste aprenderá lo difícil que es la vida de Eun Chan cogiéndole mas cariño. El encanto se romperá cuando aparezca su abuela en escena anunciándole sus planes.

Ésta claro que como adelantábamos/preveíamos en el anterior capítulo la serie sufre de una bipolaridad que aunque pueda ser rota en un futuro – cambios de parejas – divide la atención de la serie tanto en lo sentimental como en lo cómico. Los dos protagonistas son los que de mejores escenas disfrutan y no solo ello ya que contagian su química por mala que pueda aparentar al espectador. Sí, es la clásica pareja cinematográfica/televisiva, dos estereotipos que personifican el amor-odio pero me encanta que ese feeling o como se dice ahora, buen rollito que existe entre ambos trascienda de la pantalla sin atisbo de vulgaridad.

Por el contrario, la pareja de amigos de Han Kyul y, ¡ oh casualidad ¡, ahora cada vez mas al menos Han Seong de Eun Chan, se identifican con los sentimientos mas pasionales poniéndole la nota seria casi dramática al serial. Al menos, yo que no comulgo tanto con estos rollos sentimentaloides, doy gracias de que pase a un bastante segundo plano.

Por lo demás, que estamos ansiosos – mi mujer y yo – de que se monte ya la maldita cafetería y que en resumidas cuentas, como segundo capítulo la cosa no haya resultado nada mal, ni ha perdido tensión ni mucho menos, y es lo mas importante, gracia.

3º CAPITULO: Por fin va tomando forma la cafetería ¡¡¡¡¡.

Aún bajo riesgo de perder su coche e incluso casa, Han Kyul solo aceptará la propuesta de su abuela cuando Eun Chan lo convenza de que de esa manera podrá demostrar que no solo es válido e independiente para su familia sino incluso para la chica que quiere, una Han Yu Ju que parece vivir feliz junto a Han Seong. Sin embargo la joven lo que verdaderamente busca animando al rico heredero es que éste, asumiendo su puesto de gerente de la cafetería, le dé un trabajo con el que aliviar la difícil situación económica de su familia y ahora mas aún ya que la escuela de Taekwondo donde trabajaba ha sido cerrada al huir el dueño sin pagarle ni siquiera su sueldo. Pronto se pondrá en marcha la maquinaria y la pareja junto a un amigo decorador de Han Kyuk, Hwang Min Yeop el aspirante a novio de la hermana de Eun Chan, el anterior propietario de la cafetería y hasta Yu Ju realizando uno de sus murales, la “The 1st shop of coffee Prince” empezará a tomar forma. Un error, víctima de la presión del momento, provocará que Han Kyul descargue sus iras sobre Eun Chan.

Seguimos por las mismas directrices que (re)marcábamos en el anterior capítulo; una parte, la mas cuantiosa, encabezada por la pareja protagonista que resulta divertida a pesar de todos los tópicos y una segunda, personificada en los dos amigos de los anteriores donde el acaramelamiento hace mella en el espectador llegando a tal extremo que uno se permite pensar que estos minutos solo son simples rellenos para que el episodio llegue a la hora de duración.

Al menos aquí y no como en el anterior capítulo, se nos ofrece un pasaje donde se cruzan los caminos de unos y otros dando una excusa que teniendo a los sentimientos enfrentados, explique tal… desperdicio de minutos.

Por lo demás, situaciones simpaticonas y aunque en otras ocasiones lo destaque como algo negativo, una buena elección de temas musicales que si bien ejercen de, también relleno, no evidencian tanto su función de meros pasatiempos como otras veces. Ya sea por la calidad de la música o la idoneidad del momento, es otro aliciente de una serie que de momento, aspira a mucho dando la razón a todos aquellos que la tienen entre sus favoritas.

Para acabar y mas como deseo, espero que la disputa con la que se cierra el capítulo ni se eternice ni se repita ya que como decía en la anterior entrega, lo mejor de momento es el buen rollo que existe entre los protagonistas.

Ahhh… que se me olvidaba… dos detalles: uno, genial el enfoque que se le está dando al juego de sexualidades de la protagonista y dos, que justo enfrente de la cafetería si uno se fija bien verá un establecimiento que lleva por nombre “Tu Eres Bonita”, en perfecto español.

4º CAPITULO: Y llegó la inauguración.

La tormenta no ha pasado todavía entre Han Kyul y Eun Chan y ni siquiera la puesta en marcha de un plan que les aleje del desastre podrá apaciguar el enfado del heredero sobre su “camarero”. Finalmente Hwang Min Yeop reconocerá parte de culpa de lo sucedido desenredando el lío y calmando las aguas. Lo curioso es que en el momento de mas tensión fue Han Yu Ju la que consoló a Eun Chan. Finalmente al equipo se unirá No Sun Ki que continuamente perseguido acudirá a aceptar la propuesta de Han Kyul. Así la cafetería se abrirá y todo parecerá ir bien excepto por dos cuestiones: la primera la visita de Han Seong por la cual Eun Chan tendrá que hacerle prometer que no dirá a nadie que es una mujer y segunda, que tras ésta, el ostracismo planeará sobre el local y ningún cliente aparecerá por allí. Sin querer pensar en la derrota, Eun Chan solo tendrá ojos para Han Yu Ju.

Muchas risas nos depara éste episodio; desde las que conlleva la comedia de enredo dada por la “doble” personalidad – ¿o debería decir, sexualidad? – de la heroína hasta las travesuras que son capaces de cometer los protagonistas. Sí, tendremos un par de pasajes que recurren a lo escatológico y que a los mas exigentes del parecerán vulgares pero para el gran público entre los que me encuentro, no se le pueden negar la gracia.

Por el otro lado mas de lo mismo: mas relleno en forma de relación entre Han Yu Ju y Han Seong con hasta una ñoña canción interpretada por el último y muchas escenas en forma de videoclip que aunque con temas acertadísimos son superfluos. Lo mejor, que a pesar de ello, “The 1st shop of coffee Prince” divierte como pocas.

Para acabar, dos detalles. Uno, la obsesión camuflada de casualidad de compartir el mismo parentesco – primos – los dos “pretendientes” de la protagonista atendiendo a “Goong/Princess Hours” y ésta que reseñamos, recordando que ambas están protagonizadas por Yun Eun-Hye; y dos, la extraña enfermedad que padecen las “miembras” de la familia protagonista que, insaciables, se debaten cada una de ellas por dos hombres. Para que luego digan que las mujeres surkoreanas son…

5º CAPITULO: Y Cenicienta se convierte en princesa…

El negocio va de mal en peor, los clientes no asoman la cabeza y las ventas cada vez son menores. Sin embargo personalmente a Eun Chan y Han Kyul las cosas parecen irles de perlas. A la primera, Han Seong la invitará a una inauguración de una exposición de arte y el segundo se sentirá reconfortado al ver que cada vez parece estar mas cerca de Yu Ju. Pero no a todos los protagonistas les va igual de bien ya que Min Yeop dimite de su puesto en la cafetería obligado por su profesor de lucha. Preocupándose por él, Eun Chan le echará una mano llegándose incluso a unir a ellos un voluntarioso Han Kyul. Una vez todo resuelto los chicos volverán a la cafetería pero para colmo de males, a la falta de clientes se les unirá un corte del suministro de agua. Para no perder el tiempo y ante la imposibilidad de trabajar, decidirán pasar un día todos juntos; lo que parecía una jornada de asueto se convertirá en un duro día de trabajo, hecho que unirá al grupo aún mas. Finalmente llegará el día que Eun Chan tanto estaba esperando: su cita con Han Seong. Para ello decidirá “arreglarse” para la ocasión.

Me esperaba la transformación de “Oruga a mariposa” de la protagonista pero no tan pronto. Sé que es algo temporal pero por primera vez ya reconocemos a una Yun Eun-Hye en toda su “feminidad”. Por otra parte e inherente a ese juego del gato y del ratón del que se aprovecha la protagonista respecto a su sexualidad, otro nuevo miembro del elenco masculino se sumará a los que conocen su gran secreto, lo que hará todavía aún mas divertido el capítulo. Y es que no se puede negar que “The 1st shop of coffee prince” haga reír casi sin proponérselo huyendo de los tópicos de seriales para adolescentes.

Por lo demás, un episodio muy completo con un muy “buen rollo” en toda su duración y tocando todos los palos; incluso esa recriminación que le hacíamos referente a la segunda pareja, parece corregirse dándoles menos protagonismo a estos. Sí, seguimos asistiendo por otra parte a largas escenas acompañadas de temas musicales pero están tan integradas en la historia aprovechándose por demás de una excelente fotografía de exteriores que mas que objeciones se convierten en alicientes.

Y encima lo mejor está por venir ya que se barrunta un encuentro entre Han Kyul y la “nueva” Eun Chan….

6º CAPITULO: Fantástico, hacía mucho tiempo que no me reía tanto con una serie.

La tormenta se barruntaba y ahora está a punto de diluviar. La transformada Eun Chan llega a la exposición y la primera con la que se encontrará será con Yu Ju. Si bien ésta no la reconocerá, por el contrario no le hará mucha gracia que Han Seong vaya por ahí con otra mujer. En medio de la confusión aparecerá Han Kyul lo que provocará el pánico en la protagonista. A trancas y barrancas logrará salir de allí sin que la reconozcan. De vuelta a la normalidad, Han Kyul viendo lo felices que son sus amigos juntos terminará acudiendo a Eun Chan buscando compañía; éste hecho provocará que el heredero comience a replantearse su inclinación sexual, sintiéndose atraído por el presunto joven. Para disipar sus dudas recurrirá a Yu Ju desvaneciendo sus miedos cuando ambos se fundan en un afectuoso abrazo. Mientras, el destino provocará que la propia Yu Ju encuentre a Eun Chan en casa de Han Seong descubriendo también su secreto pero jurando guardarlo para sí. A todo esto, lo que parecía el final de los problemas de identidad sexual de Han Kyul resultará ser un nuevo principio cuando vuelva a coincidir con Eun Chan: haciendo la misma prueba que con Yu Ju, ambos también se fundirán en un abrazo.

Que “hartá” – como dicen los andaluces – a reír con éste episodio. Ya no solo son los enredos que provocan las dudas de unos y el trapicheo de otras, es la dimensión que está adquiriendo la serie diversificando la acción entre todos sus protagonistas con situaciones a cada cual mas divertida.

Desde la madre de Eun Chan con su peculiar pretendiente hasta la guerra de guerrillas de su hermana con Min Yeop pasando por el círculo de gente que conoce el verdadero sexo de la protagonista que es cada vez mas amplio; solo la precaria salud de la abuela del protagonista puede poner la nota triste ya que hasta la criticada por mi relación entre Han Seong y Yu Ju ha pasado a un muy segundo plano.

Pero es que los protagonistas de la serie son la bomba. A Yun Eun-Hye ya la conocemos; sin embargo a esa frescura y descaro que demostró en “Goong” aquí se le ha unido una “entrañabilidad” que no poseía aquel personaje. Y es que olvidándonos de tópicos de jovencita alocada aquí nos encontramos con una figura con muchos mas matices. Y gran parte de éste logro se lo debe a su partenaire que lejos de aparentar aquel lechuguino del príncipe Shin, resulta un ser humano con el que sentirse identificado aún en casos tan “delicados” como los que se nos cuentan aquí.

No obstante mas allá de hacer reír o incluso disfrutar con la serie, “The 1st shop of coffee prince” emociona hasta amenazar con el hecho de provocar la salida de unas lagrimillas por el simple hecho de ver felices a sus protagonistas y eso, tanto hacer reír como llorar, desde “The last scandal of my life” no me había sucedido con una serie asiática. Sobresaliente.

Por cierto, cuando escribo éstas líneas me queda justo un mes para salir rumbo a Korea por segunda vez. En mi agenda o plan de viaje ya tengo escrito con mayúsculas hacer una visita al local protagonista de la serie que se ha mantenido como cafetería aprovechando el tirón de la misma. Ya os contaré a mi regreso…

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P.D.: Aquí me tenéis en la Cafetería protagonista de la serie tras mi segundo acercamiento a tierras surkoreanas.

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Yoon Eun Hye, finalmente no asistirá al Festival Internacional de Cine de Busan (BIFF)

La actriz, cantante y directora Yoon Eun Hye (Princess Hours/Chronicle of a Blood Merchant /Little Black Dress/Emergency 19) no asistirá como tenía previsto a la vigésima edición del Festival Internacional de Cine de Busan (BIFF) que se celebrará a partir del 1 de Octubre, donde iba a presentar el cortometraje “Red Eye” -segundo trabajo como realizadora de la estrella tras haber rodado “The Knitting” en 2012- que fue invitado para la sesión Korea Short Film Showcase. No obstante, finalmente la actriz ha renunciado a la invitación. Los rumores sobre su marcha atrás apuntan a las acusaciones de plagio que sobre su nuevo corto le han caído en las ultimas semanas.

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PRINCESS HOURS (IV) – Korea del sur – 2006 – Kdrama – (Ep. 19 al 24) de 24. FINAL

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BREVE RESUMEN DE LOS DIECIOCHO PRIMEROS CAPÍTULOS:

Chae-Kyeong y Shin son dos estudiantes que por mor de una promesa realizada en el pasado entre sus abuelos deben casarse. Sin embargo no son una pareja normal ya que Shin es el príncipe heredero del país. A pesar de que la idea no le gusta y de que en realidad está enamorado de otra joven, Hyo-Rin, éste acepta el matrimonio con tal de seguir los designios de sus reales padres. Por su parte Chae-Kyeong decide seguir adelante además de por sentirse atraída por el príncipe, por sacar a sus padres de la ruina. Pronto la relación entre ambos comenzará a estrecharse, no sin antes tener dudas y enfrentamientos por los rescoldos emocionales que aún le quedan a Shin por su relación con Hyo-Rin y por la aparición de un tercer – o cuarto – invitado, Yool primo de Shin que tras regresar de sus estudios en Inglaterra se enamorará perdidamente de Chae-Kyeong. Sin embargo no todo en la corte se reduce al componente romántico ya que la madre de Yool, Hwa-Yong, solo desea ver a su hijo coronado ya que por derecho, éste era el heredero real hasta que un trágico accidente se llevó la vida de su marido quedando relegada tanto ella como su hijo en un segundo plano en la sucesión monárquica. Los problemas provocarán que Shin vaya cogiéndole tanto cariño a Chae-Kyoeng que al final se enamore de ella, no obstante su orgullo le impedirá confesárselo abiertamente lo que gracias a algunos malentendidos con Hyo-Rin, aprovechará Yool para llevarse a la joven princesa a su terreno.

19º EPISODIO: Aunque pueda parecer algo injusto, éste me ha parecido el peor episodio de la serie.

Los actos con los que se terminó el anterior episodio han provocado que entre Shin y Chae-Kyeong surjan las dudas y los reproches. Él no entiende la actitud de su esposa ante Yool y ella solo ve como su marido coarta su libertad. Mientras la pareja parece distanciarse – a tono con el título del episodio – la “Reina madre” decide que ambos sean los protagonistas de la entrevista anual que realiza la televisión local a pesar de la oposición de los enemigos de Shin y, curiosamente, su propia madre. Pero los problemas no acabarán para éste ya que Yool sigue tanto ganando enteros de cara al Rey para sucederlo como sirviendo de apoyo a una desconsolada Chae-Kyeong. Para colmo de males ésta verá como Shin atiende a una herida Hyo-Rin cuando en realidad éste le estaba devolviendo sus cartas de amor y ella le aconsejaba que le abriese al corazón a la jovencita. Ignorante de esto Shin volverá al palacio con esa intención. Buscando a su esposa, el príncipe encontrará por contra y para su sorpresa, una carta de amor que su padre había dirigido en el pasado a Hwa-Yong. En lugar de hundirlo mas anímicamente, Shin comprenderá la situación que vive una persona obligada por un entorno hostil. Viendo la presión que soporta su mujer, dejará que ésta pase la noche junto a sus padres asumiendo la responsabilidad. Serán sus propios progenitores los que obliguen a Chae-Kyoeng a volver a palacio. La Reina malinterpretará el hecho riñendo a ésta lo que volverá a deprimirla. Sin que Shin pueda consolarla ésta acudirá otra vez a los brazos de Yool.

Ya está bien. Mi mujer me dice – contando una batallita – que los culebrones son así, que te hacen sufrir y pasarlo mal. Pero yo digo que una cosa es mantener en vilo una historia y otra repetir una y otra vez la misma cantinela.

Y es que el pesado de Yool comienza a llegarme a desesperar con esa vocecilla de mosquita muerta y buenísimas intenciones. Y que conste que al principio de la serie me caía simpático pero ahora… Sus discursos adolecen de todo sentido común en su intento de ser el paño que empapa las lágrimas de Chae-Kyeong cuando en realidad intenta hacerle la “cama” a Shin.

Vale, quizás es la intención del guionista, construir a un personaje desde el sacrificio hasta el egoísmo pero si la idea es buena, no puedo decir lo mismo de la puesta en escena ya que resultan cargantes sus discursitos y falsa inocencia. Por no decir la actitud de una protagonista que parece estar en la pura inopia.

Por lo demás, agradecer que por lo menos en este episodio Hyo-Rin no haya acogido el mismo sendero y que por fin haya dejado libre a Shin. Pero bueno, esto mismo parecía ya claro en episodios anteriores y siempre vuelve a la carga. El tiempo lo dirá…

20º EPISODIO: Llega la dichosa entrevista y con ella las sorpresas que tanto demandábamos.

La salida nocturna de Yool y Chae-Kyeong tendrá un fatal desenlace; no solo les robaron el coche sino que el ladrón cuenta a la prensa sensacionalista que la princesa heredera estaba con un hombre. Pronto el escándalo saltará en el Palacio y la única escapatoria que tendrá la jovencita será la de mentir, diciendo que estaba junto a su padre. Mientras, seguirán las recriminaciones entre ésta y Shin no viendo el final al deterioramiento de su relación. Yool por su lado recibirá también su parte de regañina a cargo de su madre, temerosa de que cuando se sepa la identidad del acompañante de Chae-Kyeong se vuelva contra Yool la opinión pública que tanto le ha costado poner a su favor. A todo esto, Hyo-Rin se despedirá de Chae-Kyeong a punto de iniciar su nueva vida. El adiós será un tanto distante pero no menos que el que Shin, obligado, le dedica a su partida. Sin embargo el problema mas gordo que tendrá el joven príncipe será el “acoso y derribo” por parte de Yool a su felicidad cuando éste intente convencer a Chae-Kyeong para que en plena entrevista televisiva le pida el divorcio a Shin. Llegado el momento, ¿se atreverá la princesa ante millones de espectadores a pedirle el divorcio a su esposo?.

Dos son los momentos claves de este episodio: uno, con el que terminábamos la sinopsis, un momento tenso y emocionante. Y dos, el de la marcha de Hyo-Rin de la serie.

Y es que por mucho que éste personaje haya resultado impertinente para el devenir de la felicidad de los protagonistas, ha tenido un final – al menos lo que parece por el momento – bastante bueno y entrañable. Ese juego de miradas con Shin y la frase lapidaria con la que culmina la relación provoca un estallido de sensaciones encontradas que engrandecen la serie.

Aunque de menor calado pero de similar trascendencia nos encontramos con otras dos secuencias, ambas protagonizadas por un amenazante Shin – a Yool y a su madre – en las que se deja notar el mayor peso especifico del personaje en la serie no solo por permanencia en la pantalla si no por el significado de sus actos y palabras.

Eso sí, como anécdota graciosa decir que contrariamente, su vestuario va perdiendo enteros pasando de la simple horterada al ridículo. Ver ese jersey con escote en la espalda y el “cubre-corbatas” o como se llame lo que lleve…

21º EPISODIO: Y como en una montaña rusa, tras varios episodios flojos, nos llega uno excepcional.

El final del anterior episodio nos traerá alguna que otra sorpresa y no precisamente de forma positiva. El escándalo es tal que pronto no solo la opinión pública se pondrá en “pie de guerra” si no que el propio Rey verá ultrajado el mismo nombre de la familia real. Sin embargo éste no será el único que estará afectado ya que Shin, indefenso ante la actitud de su esposa, no tendrá otra respuesta que – por fín – abrirle el corazón y confesarle su amor. Lamentablemente esta declaración nace del resquemor y el dolor, por lo que en vez de hacer feliz a Chae-Kyeong, le hará sentir miserable. Su resolución, con cierta “ayuda” por parte de Hwa-Yong, será la de someterse a una ceremonia tradicional koreana en la que la persona que implora el perdón de otra debe permanecer en cuclillas sobre una estera de esparto hasta que sea dispensada. El Rey a cambio de olvidar su error, le pedirá la identidad del joven con el que compartió la noche anterior. En su obstinación, la joven princesa estará a punto de poner en peligro su vida hasta que la “Reina Madre” intervenga reuniendo a toda la familia.

Pues sí, el episodio no será denso pero en lo que respecta a emociones es uno de los mas completos. Desde la emocionada declaración de Shin – ole sus huevos y por fin, muestra fehaciente para los escépticos de lo buen actor que es éste Joo Ji Hoon – hasta ese final tenso con no menos sorpresas.

Pero mas allá del desarrollo nos encontramos con una serie de secuencias que son las que enriquecen la propia trama aumentando su trascendencia tanto en forma de ese clásico videoclip musical que teníamos olvidado como con esas imágenes que esconden a los diferentes interlocutores tras puertas para provocar la sorpresa o el sentimiento.

A pesar de todas las bondades del episodio denoto algunas lagunas como por ejemplo: sabiendo que Yool está enamorado de Chae-Kyeong ¿por qué la Reina no protege a su hijo descubriendo la identidad del acompañante de la joven al Rey?.

22º EPISODIO: Capítulo poco denso pero lleno de emociones.

La confesión de Yool abrirá las puertas del infierno en el palacio. Si bien a Chae-Kyeong finalmente se le perdonará, el Rey le reprochará su actitud preguntándole sin tapujos si ella siente algo por su sobrino. La tristeza de una guerra de sentimientos en la que se bate su corazón ante la indiferencia de Shin, le impide contestar. Mientras a Yool se le obligará a salir de la corte tal y como manda la tradición real. Despechada porque su hijo tal vez haya errado el camino para convertirse en el nuevo Rey, Hwa-Yong no dudará en contar todo el caso al consejo real para conseguir que Chae-Kyeong comparta la responsabilidad de sus actos. Esto provocará que la princesa a su vez esté obligada a abandonar también la corte ante la estupefacción de la familia real. La joven, resignada, aceptará la orden escudándose en querer volver a su vida anterior como una persona ordinaria. En medio de la confusión Shin recibirá un mensaje en el móvil de parte de Chae-Kyeong pidiéndole que acuda a las dependencias de Yool sin perder un segundo…

El final se acerca y los guionistas se han quedado sin ideas. ¿El resultado?. Pues que en los episodios sucede poca cosa sacándole partido a las pocas controversias sentimentales que quedan. ¿La suerte?. Que siguen funcionando.

Y como para refutar mis palabras utilizaré dos ejemplos que pueden darme la razón. Una, esa especie de videoclip que hacía tiempo que no veíamos y dos, la aparición de la familia de Chae-Kyeong con una fase de esas oníricas que no encajan con el tono del episodio. Recapitulando… ¿relleno?.

Dejando de lado mis conjeturas e impresiones personales, en ésta entrega asistiremos a un hecho – o dos – inaudito hasta el momento. Al principio del episodio presenciamos un pasaje que parece surgir de la nada y que parece ser un fallo, ante lo insólito y abstracto de su aparición, de la sala de montaje. Sin embargo en la parte final del episodio volvemos a encontrarnos con una situación similar con lo que atar – a malas penas – cabos. ¿Un fallo de montaje o una jugarreta de la imaginación de Yool?. Me inclino por la segunda opción…

Para terminar, decir que los cinco últimos minutos del film son bastante agraciados merced al estado de Yool – hacía tiempo que no volvía a simpatizar con el chaval – y sobre todo por ese confuso/sorprendente desenlace. No puedo esperar a ver el penúltimo episodio…

23º EPISODIO: A las alturas en las que nos encontramos – penúltimo episodio – aún se preparan sorpresas…

La corte está que arde, nunca mejor dicho. Tras el incidente del último episodio todas las sospechas apuntan a Shin. Sin defensa, otra vez la opinión pública incitada por Hwa-Yong se volcará sobre el príncipe cuestionando su posición como heredero de la corona. Testigo de excepción de todo esto estará Yool que ve la huella de la “mano negra” de su madre tras la conspiración. Derrotado y sin fuerzas para luchar Shin tendrá por fin lo que tanto anhelaba, el amor entregado de Chae-Kyeong. A pesar de lo negativo de la situación la pareja se unirá mas que nunca en la adversidad; solo la noticia que obliga a la jovencita a salir al extranjero como “sacrificio” para calmar al populacho romperá la felicidad encontrada por ambos. Pero lo peor está todavía por llegar ya que Hwa-Yong prepara su “golpe de gracia” para acabar con la familia real y ocupar su posición…

Solo puedo decir que el último episodio se va hacer de esperar. Opuestamente a la pasividad de algunos episodios del meridiano de la serie, parece que los guionistas se han guardado un – importante – as en la manga para la entrega final, lo que por otra parte puede desvirtuar el carácter, por norma general, “festivo” de estos capítulos.

Por lo que respecta a éste decir que tampoco, narrativamente hablando, es muy denso ya que se limita a dejarse llevar encontrando en los pocos – y anhelados – momentos de felicidad de los protagonistas las mejores escenas del episodio.

Una anécdota para acabar: ¿se habrá llevado el fuego el vestuario de Shin?. Ojala…

24º EPISODIO: Señoras y señores con todos ustedes, el último episodio… sin mas.

Cuando parecía que Shin y Chae-Kyeong tenían asumida su separación disfrutando felizmente de sus últimas horas juntos, la fatalidad volverá hacer acto de aparición: la fiel sirvienta de Hwa-Yong confiesa que Shin fue el que la convenció para que iniciase el incendio en palacio. Con este testimonio – falso a todas luces – la madre de Yool culminará su plan poniendo al joven literalmente en la calle, fuera de palacio. Pero antes de esto, y tras aparentemente reconciliarse con Yool, Shin se guardará un as en la manga en forma de carta. Esto será el desencadenante para que su primo se dé cuenta finalmente de que todo el tiempo desde su regreso ha sido la víctima e instrumento propiciatorio de su propia madre. Mientras que Chae-Kyeong y Shin se despiden dirigiéndose a sus tristes destinos, una exiliada y otro inculpado por el incendio, Yool tomará la decisión mas importante de su vida. ¿Terminarán nuestros protagonistas juntos?.

Lo primero que tengo que decir es que no he querido contar el final de la serie con tal de no destripar a nadie el mismo. Si alguien tiene interés y no quiere verse los 24 capítulos que me escriba y se lo cuento. Lo único que diré es que la serie acaba lo suficientemente bien como para por un lado quedar zanjada y por otro, lo suficientemente “mal” – por un simple gesto tontorrón – como para dejar colgada esa segunda parte que se espera para principios del 2008. Pero antes de las conclusiones finales, vayamos con ese escueto resumen de impresiones del episodio.

Como conclusión a la serie hay situaciones que resultan un tanto extrañas como por ejemplo esa relativa cordialidad entre Shin y Yool. Para mi, no es creíble; han pasado de partirse la cara a darse la mano. Pero bueno…

Por otro lado decir que la solución con el que se ha desenredado el tema de la sucesión ya la venía yo barruntando desde hacía varios episodios y si la misma se hubiese adoptado con anterioridad nos hubiésemos ahorrado muchos problemas pero claro… ¿nos hubiésemos quedado también sin serie?.

Para acabar con el episodio decir que es de agradecer dos detalles. Uno, que se nos traslade a Macao, un marco perfecto tanto por belleza como por esa atmósfera romántica para acabar la serie y dos, que se haya hecho un guiño a todos los españolitos de bien que han estado pendientes de la serie. Deformando ese popular grito-tifo, <<Se nota, se siente, que España está presente…>>.

CONCLUSIONES

Una vez acabada y sin tener mucha experiencia en lo que respecta a series asiáticas si que tengo que decir que al menos he contado con la ayuda de mi señora esposa ya que en lo que respecta a culebrones, sabe algo mas.

Como tal tengo que decir que la serie respeta los estándares de este formato con amores imposibles, relaciones agotadoras que se dilatan en el tiempo e intrigas que terminan por desesperar ante la poca diligencia de los protagonistas para aclarar su situación.

Con estas directrices se puede decir que la misma resulta algo engañosa ya que empieza enganchando gracias al sentido del humor para poco a poco dejar paso al romanticismo por lo que muchos espectadores, como decía, pueden sentirse defraudados.

Pero dejando de lado esto la serie resulta interesante y atractiva ya que por ejemplo en ella se han invertido los suficientes medios para atraer a todo tipo de público. Desde viajes y aventuras exóticas como esas que marcaban la visita a Thailandia o la final de Macao hasta esas infografías que nos mostraban las calles de Seúl repletas de gentío al paso del cortejo real tras la boda de los protagonistas.

Opuestamente nos encontramos con un vestuario ciertamente extraño que por momentos roza el ridículo y unos escenarios, los aposentos de los protagonistas, donde se nota que los jardines del fondo no son mas que fotos fijas.

Resumiendo, una serie a la que quizás le sobraban unos cuantos episodios pero donde lo mejor ha sido el crecimiento de los personajes.

Ahora esperar esa segunda parte y el prometido viaje de la protagonista a cierto lugar…

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PRINCESS HOURS (III) – Korea del sur – 2006 – Kdrama – (Ep. 13 al 18) de 24

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BREVE RESUMEN DE LOS DOCE PRIMEROS CAPÍTULOS:

Tras quedar secretamente prometida por su abuelo, Shin Chae-Kyeong se convierte en princesa de Korea del Sur. Su flamante esposo, el príncipe Shin acepta a regañadientes con tal de satisfacer a su familia y así asegurar el futuro de la monarquía. Sin embargo Chae-Kyeong se encontrará con dos principales obstáculos para ser feliz: la rígida disciplina de la corte y el verdadero amor que Shin siente por una compañera, Hyo-Rin. Las tensiones crecerán cuando en escena aparezca la tía y primo de éste, hijo y esposa del primer rey y apartados de la corte cuando el regente murió en accidente. Ahora ambos regresan con la intención de recuperar la posición que perdieron años atrás. Por otro lado, a pesar de que la relación entre Chae-Kyeong y Shin sufre altibajos a causa de Hyo-Rin y su obstinación por no perder el amor de Shin, nuestra protagonista cuenta con el apoyo de Yool, el primo de su esposo quien está perdidamente enamorado de ella.

13º EPISODIO: El retorno del humor junto a la adhesión de alguna línea argumental nueva dan vidilla a la serie.

La excursión al “Museo del osito Tedyy” en la Isla Jeju por parte de Chae-Kyeong y la “Reina Madre” despiertan el espíritu aventurero de ésta última. Cuando Shin acuda al lugar, los tres harán una escapada a los alrededores de incógnito. De vuelta a la dura realidad – nunca mejor dicho – serán testigos de cómo los nuevos “status” otorgados a Yool y a su madre como Reina Viuda, provocan no pocas tensiones entre tanto el personal de palacio como con la propia Reina regente. Por ejemplo, Hwa-Yong intentará inmiscuirse incluso en la educación de la misma Chae-Kyeong. Mientras unos se baten por hacer oír su voz, Hyo-Rin empieza a sufrir la indiferencia de sus compañeras de instituto a raíz del escándalo de Thailandia. Pero ahí no acaba la cosa ya que comienzan a surgir rumores que hablan de un distanciamiento entre la pareja principesca. Para rebatir estos, los responsables de la casa real no tendrán otra ocurrencia que permitir que ambos esposos duerman en la misma estancia, propiciando así de paso la venida de un nuevo heredero…

Como decíamos al inicio, el humor regresa a la trama y no solo por la recuperación de la familia de Chae-Kyeong, habituales protagonistas en estos menesteres; el hecho de juntar en la misma habitación/cama a la pareja protagonista provocará situaciones graciosas no exentas de una carga sentimental pícara y encantadora a la vez.

Este hecho provocará a su vez que el triangulo formado por los dos “tortolitos” y Yool vaya separando sus vértices precipitando peligrosamente a Yool hacia el “lado oscuro”, es decir, los celos y el odio.

Para terminar dos anécdotas: una, que en un pasaje la protagonista se atreve a cantar demostrándose como pésima intérprete. La curiosidad viene causada porque todo resulta ser una broma privada ya que ésta antes de actriz fue una popular cantante.

Y dos, el cambio del tono del cabello de Yool a un caoba mas oscuro.

14º EPISODIO: Lamentablemente, asistimos a otro episodio de transición.

La noche en común de la pareja protagonista tiene un nefasto final: por el contrario de lo que Chae-Kyeong desea ésta ataca a Shin recriminándole su actitud por aprovecharse de ella aunque no haya pasado realmente nada entre ellos. En medio de la refriega Chae-Kyeong se topará con Yool y éste preocupado, se abrazará a ella. En ese momento llegará Shin que encendido por la discusión malinterpretará el gesto enfrentándose a su primo. Mientras los jóvenes ya no ocultan sus diferencias, en la corte saltará otro escándalo cuando unas fotos mas explicitas de Shin y Hyo-Rin besándose en Thailandia lleguen a la misma; otra vez Hwa-Yong se oculta tras esta maniobra. Por si esto fuera poco una de las protagonistas, Hyo-Rin, sufre los ya odios de sus compañeros de colegio; será la propia Chae-Kyoeng la que salga en su defensa. Cuando ésta vuelva a la corte y se encuentre con las fotos se sumirá en un estado de depresión lo que aprovechará Yool va escaparse con ella a un parque de atracciones. Abstrayéndose de todo lo que le rodea, Chae-Kyoeng aprovechará la escapada para desaparecer durante unas horas sin que el propio Yool sepa sus intenciones. Esto volverá otra vez loca a la corte en su búsqueda, incluido un preocupado Shin. Cuando ésta decida regresar se ocultará en el despacho de Yool siendo éste el primero en encontrarla. Comprensivo el joven le confesará que es capaz de dejarlo todo si ella huye con él de palacio. Cuando por su parte el príncipe los descubra culpará a su primo de no haberle informado propinándole un puñetazo.

Lo único destacable del episodio es su final con ese broche violento a la situación que rompe definitivamente la ya deteriorada relación de los primos reales.

Por lo demás el episodio resulta, lamentablemente, intrascendente y hasta cansino ya que por lo que a mi respecta comienzan a cansarme las escapadas de la protagonista.

15º EPISODIO: Después de tanta intrascendencia, uno de los mejores episodios de la serie por no decir el mejor.

Tras el infortunado hecho con el que se terminó el anterior episodio, los diferentes protagonistas intentan por un lado justificarse y por otro, encerrarse en su vergüenza y rabia. Así mientras Yool se refugia en su habitación sin querer ver a nadie, hecho que por otra parte aprovecha su madre para difundir la noticia en internet, provocar un escándalo y acrecentar la mala prensa del príncipe, el propio Shin se lleva a Chae-Kyeong declarándose a su modo a la jovencita. Testigo lejano de toda la polémica se encontrará el Rey que junto a su hija decidirá volver de su retiro para solventar la situación. El primer paso que darán será que la joven pareja aparezca en público para desmentir los rumores incentivados por Hwa-Yong sobre su cada vez mas erosionada relación. Shin sorprenderá a propios y extraños dando buenas muestras de afecto hacia su esposa. La segunda y mas peliaguda, congregar a toda la familia real dando una imagen de relativa tranquilidad. A pesar de las tiranteces entre los diferentes miembros, la reunión culminará con éxito viéndose finalmente relajada un tanto la tensión.

Como decía al comienzo este episodio es uno de los mejores que hemos visto en lo que llevamos de serial. Y no porque la trama del mismo nos depare grandes acontecimientos o líneas argumentales nuevas si no porque muchas de las que se nos venían narrando provocan una serie de situaciones como poco, sabrosas. La especie de declaración de Shin resulta conmovedora y la atmósfera que se vive en esa reunión familiar entre los diferentes miembros reales es tan tensa que se puede cortar con un cuchillo. Extraordinarias ambas.

Pero aún hay mas; entre sendos pasajes acudirá a nosotros un elemento ciertamente olvidado y que en parte fue el que en su momento dio valor a la serie: el humor. Tanto por medio de la familia de Chae-Kyeong, habituales en estos menesteres, con unas secuencias oníricas/imaginadas de esas que la cinematografía surkoreana tanto frecuenta como unas protagonizadas por la propia princesa en su intento por adelgazar.

Para terminar, dos detalles. Uno, el cada vez mayor peso especifico de la preciosa Hye-Myeong, hermana de Shin. Y dos, otra vez el esperpéntico vestuario de los protagonistas masculinos de la serie; ese pañuelo blanco en forma de cinturón anudado en el costado de la cintura de Shin junto al largo collar de pedrería que porta es poco menos que ofensivo. He dicho.

16º EPISODIO: No abandonamos la línea trazada en el anterior episodio y volvemos a encontrarnos con una entrega densa e importante que se vio recompensada con la mayor audiencia que ha tenido nunca un episodio de la serie, salvo claro está, el último.

Shin y Chae-Kyeong disfrutan de su cada vez mayor felicidad en la playa. Al atardecer acuden por sorpresa al Palacio de Verano de la familia real y ante lo espontáneo de la idea, los sirvientes no tienen nada preparado para ellos. Lo que supone una vergüenza para los empleados reales, a la pareja les servirá para unirlos mas cuando acudan al supermercado y cocinen juntos los alimentos comprados. En la intimidad, Shin le abrirá el corazón a su esposa. De vuelta a Seúl, una desconsolada Hyori acudirá al encuentro del príncipe y a éste, pletórico de felicidad, no le importará confesarle que cree estar enamorado de Chae-Kyeong. En su desgracia Hyori intentará suicidarse provocando no pocos quebraderos de cabeza: Hwa-Yong aprovechará el hecho para minar aún mas la ya maltrecha imagen de Shin, la Reina Madre sufrirá un desmayo ante lo grave de la situación y el Rey, indignado ante tamaño escándalo, acusará a Shin de ser un inconsciente y de haberle mentido durante todo ese tiempo. Abatido y presa de las dudas, Shin huirá del palacio sin rumbo conocido hasta que recibe una llamada de una ya recuperada Hyori.

Con intriga nos deja este episodio que como decía al inicio, nos deparará grandes sensaciones. Y es que los casi sesenta minutos de serial se convertirán en un torrente de emociones que partirán del humor y la felicidad del primer tercio al drama de los dos restantes; un desarrollo que por otra parte y dado el carácter del mismo, ya vaticina desde el comienzo un cambio de registro ya que no todo puede ser tan bonito.

De todas formas y apartándonos del trasfondo que se deduce de la lectura de la propia sinopsis se pueden extraer una serie de detalles que aunque intrascendentes ayudan a ilustrar la reseña, por ejemplo, que está claro que la marca alemana Volkswagen patrocina a la serie; no solo Shin y Yool llevan sendos modelos de alta gama de la marca – Phaeton y Touareg respectivamente – si no que los padres de Chae-Kyeong acuden a un concesionario para comprarse un utilitario del mismo fabricante. Al menos las limusinas que lleva la familia real son de la Ssangyong local.

Otro dato curioso; recordando como se conocieron Hyori y Shin, se nos invita a ver como enterraron unos objetos en la tierra con la idea de recogerlos años después. ¿A qué a alguno de vosotros os suena de “My sassy girl” y otras producciones surkoreanas?. Pues eso.

Y tercero y último, que en el afán de conseguir secuencias que mas parecen videoclips, se llegan a ajustar las canciones de tal manera que los “corte y pega” entre estrofas de los distintos temas provocan saltos bruscos que no dicen mucho a favor de la faceta sonora de la serie. Es la primera vez y por lo tanto se puede perdonar pero es bastante alarmante la incorrección técnica.

17º EPISODIO: Se resuelve el suspense dejado en la anterior entrega y, desgraciadamente, volvemos a las andadas: otro episodio intranscendente y lo peor, redundante.

Shin se encuentra con Hyori en un hotel de la ciudad. La joven, bajo petición de la reina aunque sin que lo sepa su hijo, le dirá que finalmente se resigna y lo deja perder. Éste indiferente, vuelve a palacio no sin antes acudir a una discoteca donde en vez de encontrar el apoyo que buscaba, recibe las recriminaciones de su amigo y secreto enamorado de Hyori. Ya en la corte, sorpresivamente el príncipe se refugiará en los brazos de Chae-Kyeong. Pero ésta no será la única sorpresa que se reciba en palacio ya que la propia reina llamará a Hyori. La soberana cordialmente le confesará que como mujer comprende sus sentimientos pero que debe entender la posición en la que se encuentra Shin, invitándola soterradamente a que siga su carrera como bailarina bajo el mecenazgo de la familia real. Para sorpresa de Hwa-Yong, el mensaje de la reina calará hondo en la joven, rebelándose frente a ésta y contando toda su relación a la prensa empezando por el momento en el que decidió dejar al príncipe, derrumbando la teoría conspiratoria de la madre de Yool. Hundida y con temor de que se descubra que es ella la que se esconde detrás de toda la maniobra para derrocar a Shin, despedirá incluso al periodista que le ha servido de cómplice todo este tiempo. Mientras, Yool cumple años y decide celebrar una fiesta con sus amigos apartado de la corte; a la misma acudirá tanto su primo como Chae-Kyoeng y la misma Hyori.

Seguimos igual que siempre: Hyori y Yool cual – perdón – moscas cojoneras impidiendo que nuestros protagonistas sean felices y Hwa-Yong moviendo los hilos para que su hijo sea rey. Un poco de aire fresco no vendría mal en forma de subtrama nueva pero bueno… el final ya está próximo.

Por otro lado volvemos a encontrarnos con una de las anécdotas comentadas en el anterior episodio: Volkswagen sigue mostrándose como uno de los valores mas fuertes de la serie. En una escena nos llegamos a encontrar simultáneamente hasta con seis vehículos de la marca.

18º EPISODIO: Tras un montón de “sinsabores” nos llega un episodio completísimo.

Chae-Kyeong intenta salir del apuro en el que ella misma se ha metido. La divertida anécdota – que me callo – servirá para estrechar los lazos, cada vez mas sólidos, que unen a la pareja real. En la misma fiesta veremos como uno de los amigos de Shin se enamora de una de las amigas de Chae-Kyeong. Mientras, en el palacio el ambiente va caldeándose. Por un lado la “Reina-Madre” – abuela en realidad – se hace preguntas sobre la “tan” buena relación entre la princesa y Yool; por otro, Hwa-Yong que tras recibir en el anterior episodio un fuerte revés de la mano de Hyori, decide poner toda la carne en el asador pidiendo que se busque a un extraño personaje todavía por descubrir y para rematar la faena, el Rey, que atormentado por las dudas y los fantasmas del pasado, tendrá que escuchar como su mujer le pide un último favor para, en cierta manera, compensarle todos estos años de sacrificio hacia su persona: permitir que Shin sea definitivamente el nuevo Rey. De vuelta al cumpleaños de Yool, Chae-Kyeong será testigo a escondidas de una escena entre Shin y Hyori en la que éste parece decirle que en un par de años podrán irse juntos los dos al extranjero, sin embargo la realidad – lo que no ha llegado a escuchar de Shin – es totalmente opuesta. Dolida, la jovencita se dejará querer por Yool lo que no sentará muy bien a Shin, sorprendido por la actitud de su esposa.

Como se ha podido ver muchos frentes son “tocados” en este episodio pero lo que realmente eleva el nivel de la serie es la apertura, como reclamábamos en el anterior episodio, de nuevos frentes y misterios.

El desarrollo de los personajes secundarios – la relación de pareja de los regentes, el flechazo de los dos amigos de los protagonistas, el nuevo trabajo del padre de Chae-Kyeong o las reivindicaciones de su madre ante las reinas para permitir que las cortesanas puedan casarse – no solo dan profundidad a la historia si no que conjeturan quizás los mas divertidos primeros treinta minutos que conforman la serie.

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PRINCESS HOURS (II) – Korea del sur – 2006 – Kdrama – (Ep. 7 al 12) de 24

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BREVE RESUMEN DE LOS SEIS PRIMEROS CAPÍTULOS:

Shin Chae-Kyeong es una jovencita que debe casarse con el Príncipe heredero siguiendo una promesa realizada décadas antes entre sus abuelos. A pesar de la diferencia de clases, ambos jóvenes van al mismo colegio e incluso han tenido algún que otro encontronazo. La precariedad económica de la familia de ella y la necesidad de casar al heredero ante la enfermedad que padece su padre, propiciarán rápidamente la boda. Tras esta, la relación entre ambos no será todo lo buena que se espera ya que no solo tienen caracteres opuestos si no que el príncipe Shin para casarse tuvo que hasta romper su relación con una joven, Min Hyo-Rin. Mientras que esto sucede a Seúl llevará el primo del príncipe, Yool, un joven que pronto se quedará prendado de la jovialidad de Chae-Kyeong. Por si los problemas fuesen pocos, la madre de Yool regresa de Inglaterra dispuesta a recuperar el trono que le correspondía antes de que su esposo muriese en un accidente de tráfico.

7º EPISODIO: Tras unos últimos episodios insulsos no era de extrañar que, de los 24 episodios de la serie, este tuviese la menor audiencia de todos ellos.

El carácter sobrio de Shin sigue provocando reacciones precipitadas en Chae-Kyeong de las que luego hasta en cierta forma tiene que arrepentirse. El último ejemplo, pensar que Shin la trata poco menos que como una desconocida cuando en realidad éste está pidiendo a sus “reales” progenitores que les dejen ir a casa de los padres de Chae-Kyeong unos días. Tras la aceptación por parte de estos, la joven pareja se dirigirá al hogar de la familia Shin Chae. Allí el príncipe aprenderá lo que es un hogar y una familia normal. Mientras ello sucede Min Hyo-Rin se resiste en dejar perder a Shin lo que aprovechará Hwa-Yong para, haciendo un curioso parangón con la desgraciada relación del Príncipe Carlos de Inglaterra, Lady Di y Camilla, provocar una serie de sensaciones en la joven que se traducirá en una lucha por recuperar el amor del príncipe. Por su parte Yool tristemente será el resignado testigo de la cada vez mas aparente felicidad de los recién casados.

Por contra de lo dicho al inicio, este episodio es uno de los mas divertidos de la serie ya que en él concurren muchas situaciones cómicas forzadas por los contrastes que hayamos entre la corte y la peculiar familia de Chae-Kyeong.

Dejando de lado el “grueso” del episodio decir que parece que la relación entre los protagonistas comienza a progresar denotando incluso por parte del príncipe heredero un acercamiento romántico bastante encantador.

Para terminar decir que volvemos a tener que asistir a esos casi minutos musicales donde los productores intentan explotar una banda sonora, por otro lado, nada desdeñable. El tema principal de la misma “Perhaps love” – nada que ver con la película de Peter Chan y canción de Jacky Cheung, salvo la calidad de ambas – llega a “pegarse” con solo un par de veces que la oigas.

8º EPISODIO: En este capítulo asistiremos a lo que parecía increíble, que el peso especifico de Shin crezca por encima del de Chae-Kyeong.

El periplo en el hogar de la familia Chae-Kyeong ha dado a su fin y la pareja de recién casados ha de volver a palacio y a sus quehaceres diarios. La educación de la protagonista debe continuar así como la labor diplomática de Shin. Mientras esto ocurre Min Hyo-Rin pondrá en marcha un plan para acercarse a Shin: permitirá que una extraña como Chae-Kyeong entre a formar parte del club de hípica para así ganarse su confianza y estar cerca del príncipe sin miedo a miradas indiscretas. Sin embargo es el propio Shin el que está reticente a volver a contactar con ella; los días pasados junto a Chae-Kyoeng ha provocado que le coja cierto afecto e incluso la visión de ésta junto a su primo Yool le provoca sensaciones cercanas a los celos. Cuando ya en palacio, Yool y Shin tengan un tonto accidente y nuestra heroína, ante lo atendido del príncipe heredero lo obvie en pos de Yool, éste se sentirá agraviado vengándose horas después cuando la aparte de su lado en un viaje oficial a Tailandia que éste tiene que realizar sustituyendo a su padre que ha recaído de la enfermedad.

Mucho humor y encanto en un capítulo que marca el renacer de la serie. Por un lado nos encontramos con que Shin empieza a encariñarse de su mujer; esto vendrá unido a una serie de circunstancias que hacen a su personaje mas rico en matices de lo que hasta el momento estábamos viendo. Hasta cierto punto, empezamos a comprender sus motivaciones y reacciones pasadas llegando incluso a sentir pena por él cuando piense que el amor que profesa por Chae-Kyoeng y que no es capaz todavía de asimilar, corre peligro.
Por el otro lado es de agradecer, aunque personalmente no me guste, que las dificultades de la serie hayan pasado de ser las ansias de poder de la madre de Yool a la enfermedad del Rey; y es que hasta le hemos cogido ya afecto al monarca como para pensar en un triste final. Pero eso aún está por venir…

9º EPISODIO: Nuestra pareja protagonista bifurca sus caminos orientándolos sentimentalmente hacía sus respectivos enamorados.

Shin inicia su viaje diplomático en Thailandia dejando sola a Chae-Kyeong que no tiene otras ocurrencias que por ejemplo destrozar el coche que le había cedido la reina madre. Mientras, Yool le confiesa a su madre abiertamente que está enamorado de Chae-Kyoeng. Entre actos y protocolos Shin recibirá una grata sorpresa cuando Min Hyo-Rin acuda hasta la misma Bangkok para hacerle una visita de “cortesía”. Allí ésta le hará participe de su malestar, viéndose alejada de su vida. Congraciados de nuevo Shin se escapará de sus quehaceres “monárquicos” para acompañarla al aeropuerto; de camino al mismo se verán sorprendidos por unos paparazzis viéndose obligados incluso a esconderse en un motel. En Seúl Chae-Kyeong vivirá “horas flacas” cuando vea que Shin no le devuelve sus llamadas. La “alegría” la encontrará cuando por su parte huya junto a Yool hasta una población rural para ver un curioso árbol botella. Esta desaparición pondrá en alerta a toda la corte.

Como en anteriores entregas, varios son los aspectos que llaman la atención en este episodio. El primero es el que hace referencia al propio viaje del príncipe a Thailandia. No solo nos mostrarán bellos parajes del país si no que incluso se atreverán a rodar una persecución de Tuc-Tucs al mas puro estilo – salvando las distancias, claro – “Ong Bak”, al que incluso se llega a citar.

Por otra parte destacar la intervención de la Reina Madre (Abuela) haciéndose valedora del papel mas entrañable de la serie, un rol que lamentablemente unido a su edad – espero equivocarme – lo orienta a un trágico y lacrimógeno futuro. Como con su ficticio hijo, el rey, espero equivocarme…

Y para terminar, seguimos denotando esa transformación que está sufriendo la protagonista. Su cambio de peinado con el pelo suelto y hasta de actitud, mucho mas sobria, provoca que nos parezca mucho mas madura.

10º EPISODIO: Episodio de transición en el que como dato mas importante nos enteraremos de una sorpresiva relación enterrada en el pasado.

Shin culmina su periplo en Thailandia no sin antes salvar unas cuantas dificultades. Por su parte, Chae-Kyeong retorna junto a Yool a palacio para recibir la bronca de una Reina Madre enfadada por su temporal desaparición. Cuando las cosas vuelvan a su cauce, un Yool mas decidido que nunca le confesará a nuestra princesa su teoría sobre que ambos realmente fueron los que estaban prometidos en el pasado. Mientras que los sentimientos libran su batalla, a la pareja de “cuñados” les toca lidiar con un difícil toro: la visita del príncipe William de Inglaterra. Para sorpresa de Chae-Kyeong, éste y Yool estudiaron juntos y se consideran poco menos que hermanos. Ajenos a todo esto, Hwa-Yong le pedirá al Rey que restituya la posición de su hijo. Finalmente, Shin volverá a Seoul comportándose distante frente a una compungida Chae-Kyoeng.

Dos son los grandes atractivos de este episodio: uno, el final de las aventuras de Shin por Thailandia con la inclusión de una especie de persecución/carrera de motos por las carreteras de alrededor de Bangkok que desemboca en el popular “Mercado Flotante” y dos, la visita de un afable doble del Príncipe de Gales, William Mountbatten-Windsor, que en lugar de ensombrecer el tono del episodio, lo llena de humor y espontaneidad.

Por lo demás, destacar la sorpresa que nos depara el descubrimiento de una antigua relación – que me callo – y el álbum de familia que se nos ofrece al final del episodio, descubriéndose algunas fotos que deparan alguna que otra sorpresa como la aparición de nuevos miembros reales aún por presentarse.

Para acabar, decir que a raíz de estos dos últimos episodios la serie se convirtió en la mas vista del país, sin duda auspiciado por ese exótico y tan atractivo viaje a Thailandia.

11º EPISODIO: Completísimo episodio donde, a punto de entrar en el meridiano de la serie, aún se nos presentan personajes principales.

El regreso a palacio de Shin no será el único; su hermana mayor, Hye-Myeong retorna a casa tras dos años de labores humanitarias. Ésta rápidamente se convertirá en confesora de su hermano. Mientras, el escándalo salta a la palestra: la aventura del príncipe Shin y Min Hyo-Rin ha sido publicada en un periódico sensacionalista tailandés lo que aprovechará Hwa-Yong para hacer mella en la opinión pública del país a favor de su hijo ahora que Yool ha tomado la decisión de convertirse en Rey. Sin embargo estos no serán los únicos que piensan en ascender al trono ya que el actual Rey, acosado por los fantasmas del pasado, piensa reconocer merecidamente a su hermano muerto y familia. Por su parte nuestra protagonista sufre mas que nadie las consecuencias del escándalo sintiéndose víctima de los comentarios hirientes de sus compañeros de clase. Cuando coincida con Min Hyo-Rin intentará aclarar la situación, hecho que ésta aprovechará para hundirla mas en la miseria. Lo desagradable de la conversación sumado a los síntomas de una incipiente gripe provocará que ésta caiga desfallecida. Todos, incluso Shin acudirán a su auxilio. Ya en palacio se vivirán momentos tensos cuando Yool sin vergüenza muestre su interés por ella. El episodio acabará con un anuncio sorprendente por parte de Shin.

Estamos frente a uno de los episodios mas completos en lo que a sentimientos se refiere. Las situaciones se extreman dando lugar a momentos de gran calado dramático llegando incluso a conmover. Todo ello obra y gracia de un guión que busca en los contrastes el secreto de su éxito: Min Hyo-Rin adopta el papel de villano de la función para segundos después sentirse víctima, Shin no deja de lado su indiferencia para paradójicamente ser objeto de nuestra compasión y por último Yool, que de ángel pasa a demonio.

Como detalle puramente anecdótico diré que, el vestuario que de normal me parece algo ridículo y en cierta manera “amariconado” para Shin, en este episodio roza el esperpento representado sobre todo en la camisa del mismo Shin y el collar/colgante de Yool. De risa.

12º EPISODIO: Llegamos al meridiano de la serie y de la transición de la anterior entrega pasamos ya casi al simple relleno.

Tras la sorprendente declaración de intenciones del príncipe Shin, ahora nos expone sus motivos y planteamientos. Sin embargo su padre ya ha puesto en marcha la imparable maquinaría que podría cambiar el rumbo de la sucesión con el acto de homenaje a su hermano muerto y el consecuente reconocimiento de Yool como príncipe de pleno derecho. Esto volverá a poner a cada cual en su lugar satisfaciendo en parte a Hwa-Yong, viendo a su hijo tan próximo al objetivo que se habían planteado. Pero mientras que las intrigas “palaciegas” avanzan Shin tendrá un encuentro con Min Hyo-Rin, confesándole que desde ese momento su relación con ella ha variado y que su aventura en Thailandia sería la última desde el punto de vista romántico. Hyo-Rin reaccionará de una manera opuesta al que esperaba Shin, resignándose y aceptando el nuevo status. Por su parte Chae-Kyeong descubrirá unos recuerdos que Shin atesoraba de Hyo-Rin provocando en ella una especie de frustración sentimental.

Como decía al inicio nos encontramos frente a uno de los episodios mas pobres de la serie. La causa no está provocada solo por un descenso del ritmo de la historia si no por una continuidad que arrastra temas desde ya varios capítulos sin darles todavía un fin o plantear otros nuevos.

Con esto la serie ha perdido parte de su frescura inicial encallándose en temas sentimentales y – casi – políticos que empiezan a resultar reiterativos.

Como apunte positivo, destacar esa salida al “exterior” de nuestra protagonista y la Reina Madre al “Museo del osito Teddy” situado en la Isla Jeju. Los minutos finales montados a ritmo de videoclip, lo mejor de este episodio duodécimo.

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