ASSASSINATION – Choi Dong-Hun – 2015 – Korea del Sur – Acción

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Ahora que estamos, como suele decirse, en familia y que podemos hablar sin vergüenza a equivocarnos de lo divino y de lo humano, os voy a proponer un ejercicio bastante divertido.

Como os tengo por buenos conocedores de la cinematografía surkoreana, ya sabréis que más o menos el público surkoreano es bastante previsible, ya que tiene especial debilidad por determinados temas provocando que el riesgo a equivocarse en qué o cuál película triunfará de cara a la taquilla sea bastante mínimo. Pues bien, como os decía, os propongo que saquemos a relucir esos temas.

Si estuviésemos diez años en el pasado lo tendríamos claro: por un lado las comedias tanto de gángsters torpes como las de roles equívocos, y por otro, las comedias románticas con finales sorprendentes y sobresaltos en el último tercio al estilo de la genial “My sassy girl”, film protagonizado casualmente por la protagonista de esta ‘Gianna’ Jeong Ji-Hyeon.

Ahora, estas han pasado de moda, al igual que los actores que por aquel entonces parecían el “Rey Midas” del momento, otro de los motivos que hacían triunfar a una película independientemente ya de su tema. Hablo de los Cha Seung-Won, Jeong Jun-Ho, Cha Tae-Hyeon, Park Jung-Hun o Han Seok-Kyu.

Indistintamente de la época, las películas que tratan el tema Corea del Norte-Corea del Sur también tienen muchas posibilidades de triunfar, aunque eso sí, dependiendo de dónde sople el viento, política y socialmente, podemos encontrar más posibilidades de éxito si sabemos enfocar el conflicto desde el punto de vista de la hermandad o del enfrentamiento. Da lo mismo que sea bélica, espionaje, acción, drama o hasta comedia: pon un Norte-Sur en tu película y ya tienes mucho hecho.

Ese mismo “localismo” se puede trasladar a los films épicos/históricos. Son tan “suyos” que muchas veces se olvidan hasta de indicar los antecedentes para aquellos que de historia koreana no estén muy puestos. Total, da lo mismo: lo que importa es llenar las salas locales, y hasta el 2014 lo habían conseguido. Sin embargo en el 2015 comenzamos a ver un síntoma de cansancio en el público: si hasta el momento, como decíamos, casi todas las películas épicas estaban ‘condenadas’ al éxito, en el 2015 vimos como “Memories of the sword”, “The tiger: an old hunter’s tale”, “Empire of lust” o “The Royal Tailor” se la pegaban.

Por último, y compartiendo casi ‘sentimiento’ con la contienda Norte-Sur, nos encontramos con otro conflicto, este es el caso de los Corea-Japón, situación que nos lleva ya a esta “Assassination”. Da lo mismo lo que cuentes –vale, exagero- pero si eliges como villanos de la función a los ‘mezquinos’ japoneses –esta situación es idéntica en China- ya tienes gran parte del trabajo hecho.

Por todo este rollo, cuando uno ve que una película triunfa en Korea del Sur, lo que tiene que hacer es ponerla en cuarentena, indiferentemente de que ya sepamos que un triunfo sonado en la taquilla no garantiza nada. Como digo, en Korea la situación puede ser más grave. Así, si os dicen que “Assassination” fue vista por más de 12’7 millones de espectadores, lo único que podemos hacer a priori es aplaudir su capacidad de convocar a la gente a las salas de exhibición.

Ahora bien… dejando de lado la, repito, importante premisa que nos lleva a tener a unos estoicos héroes surkoreanos de la resistencia a luchar contra los malvados japoneses que tenían al país sometido y bla, bla, bla… ¿“Assassination” tiene algo más?

Pues para empezar tiene a un puñado de actores bastante populares, hasta podríamos tacharlos de estrellas. Lee Jeong-Jae, Ha Jeong-Wu y ‘Gianna’ Jeong Ji-Hyeon por sí solos han protagonizado películas, y si bien es cierto que no son los “Reyes Midas” de la actualidad como lo pueden ser Hwang Jeong-Min o Song Kang-Ho, o lo fueron en su momento los arriba mencionados, en parte justifican el efecto gancho.

Otro factor vinculado en cierta forma a sus estrellas ya que varios de estos ya encabezaron el anterior reparto de su director como fue “El gran golpe”, es eso mismo, su director Choi Dong-Hun, un tipo que con todas sus películas –la propia “El gran golpe”, “Woochi, cazador de demonios”, “The war of flowers” y “The big swindle”- siempre ha llegado al Top del Box Office consiguiendo situarlas finalmente además entre las más vistas del año. Con decir que de 5 películas, tres incluida esta, han sido editadas en nuestro idioma…

Pero lo que son las cosas: a veces un realizador es tanto la causa de un éxito como de su fracaso. Me explico.

El éxito es indudable: casi 13 millones de espectadores, segundo film más visto del 2015 y séptimo en recaudación en toda su historia. En cuanto a premios, 14 nominaciones en los Grand Bells (solo un premio, el de “Mejor Actriz” a Gianna) y otras 13 en los Blue Dragons Awards, ganando el de “Mejor Vestuario” y… ¡”Película”!, así es que hablar de ‘fracaso’ puede sonar osado o simplemente estúpido. Si nos olvidamos de que sí, de que tengo ya algo de lo último y por el contrario cogemos esa trayectoria de Dong-Hun, “Assassination” sí que puede ser decepcionante.

Técnica y artísticamente el film es un primor: las figuraciones de la época de los años treinta con las recreaciones de una Shanghái y Seúl modernistas son una pasada, tirando de infografías en el caso de la capital surkoreana para borrar rascacielos y demás, mientras que los vestuarios y atrezzo no tienen nada que envidiar a otras producciones occidentales o asiáticas. Sin embargo, y aquí empiezo a ser crítico, para el que esté acostumbrado a ver películas asiáticas esto no le supondrá ninguna novedad. Los decorados de Shanghái nos los sabemos de memoria de la cantidad ingente de producciones de esta época que se han rodado en la propia China o Hong Kong en los últimos años, y lo demás… pues un tanto por el estilo. No os confundáis, no estoy diciendo que no estén a un gran nivel, solo que al estilo de otras tantas si habéis estado al tanto de la actualidad cinematográfica asiática en los últimos tiempos.

La fotografía, la música, el montaje, etc. impecables también, hasta por supuesto la dirección de Dong-Gun; no obstante, como decía, no hemos visto al realizador por momentos genial de “El gran golpe”. Todo es muy plano.

Como film de acción “Assassination” tiene… a ver, contemos… una, dos, tres, cuatro… ¡hasta diez escenas de acción! Soberbio, diría uno. Pues sí, en cuanto a cantidad el número es envidiable, pero no tanto las formas. Quitando el del atentado en la gasolinera, el de la persecución de coches y el de la boda, el resto de escenas solo se limitan a tiroteos que no superan el minuto de duración y nada espectaculares; olvidaros del estilo ‘John Woo’, solo intercambio de disparos con salpicaduras de sangre digital.

Y con esto quiero decir que no solo estamos en una época donde al aficionado a la acción ya no le llenan un simple ‘piñau, piñau/bang, bang’ sino que tras ver “El gran golpe” esperábamos algo más espectacular por parte de su responsable. De notable es la escena de la boda, pero el resto solo se queda con la de correcto.

Por otra parte, el argumento sí que alcanza una nota más elevada que el simple ‘bien’. No es muy complicada, se posiciona también junto a otras de resistencia-ocupación y tira de recursos como el de la casualidad, pero tiene la suficiente fuerza para mantener el interés y que los personajes no se conviertan simplemente en empuñadores de armas e ideales. Que también, claro.

En este punto destacan claramente sus tres protagonistas: la heroína porque su doble papel es un dulce. Eso sí, de ahí a ganar el premio a “Mejor actriz” va un trecho; Ha Jeong-Wu en su papel de killer… pues eso, que todos hemos soñado alguna vez ser un asesino con estilo; y por último, Lee Jeong-Jae que más que realizar un trabajo loable, encarna al villano de la función, y en esto sí que sorprende.

Resumiendo, “Assassination” es una buena película, pero bajo mi punto de vista le falta la brillantez y genialidad que su director ha demostrado a lo largo de su carrera. Quizás era una película demasiado compleja –casi dos horas y media- y tan solo no se sentía cómodo como para hacer algo más allá de que entretenga. ¿Qué si 13 millones de espectadores es exagerado? Depende de si te los pareció los más de ocho de “Ocho apellidos vascos”…

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Más madera para “Operation Chromite”

Ayer se realizó la rueda de prensa de presentación del film “Operation Chromite” del que ya os hemos hablado por aquí que iba a ser protagonizado por Liam Neesom, Lee Jeong-Jae (“El gran golpe”, “New world”, Typhoon”, etc.) y Lee Beom-Su (“Death Bell”, “Forbidden quest”, “The divine move”, etc.).

Pues bien a su ya gran reparto se ha unido Jung Jun-Ho (saga “My boss, my hero”, “Siren”, “Anothe public enemy”, etc.)

Recordar que John H. Lee (“A momento to remember”,”Into the gunfire”, “The third way of love”, etc.) la dirige mientras que su estreno se espera para Julio del 2016.

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“Operation Chromite”… ¿el nuevo boom de Korea del Sur?

Reparto espectacular para una de las películas que se coloca como una de las más esperadas del año 2016 en Korea del sur. Se trata de “Operation Chromite”, un film bélico a dirigir por John H. Lee (“A momento to remember”, Into the gunfire”, “The third way of love”, etc.) en el que se juntarán Liam Neesom, Lee Jung-Jae (“El gran golpe”, “New world”, Typhoon”, etc.) y el adorado por un servidor, Lee Beom-Su (“Death Bell”, “Forbidden quest”, “The divine move”, etc.).

Cabe recordar que estos dos últimos ya protagonizaron juntos hace ya la friolera de 12 años la estupenda “Oh! Brothers”. En este nuevo film, Neeson interpreta a MacArthur mientras que los otros dos a unos oficiales de Korea del sur y del norte, respectivamente.

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Más éxitos surkoreanos fuera de sus fronteras..

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Si ayer os hablábamos del relativo éxito de “Veteran” en EEUU, hoy os traigo el verdadero éxito de otra película surkoreana fuera de sus fronteras. Esta es “The assasssination” que estrenada este fin de semana en China, ya lleva recaudados 3’9 mill. de dólares USA. A pesar de su origen, en China ha logrado colocarse en la 4ª posición entre las más vistas.

Box Office Korea 18/09/2015

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THE TRONE
ESTRENO
KR
Reino de Joseon. Siglo XVIII. El Rey Yeongjo (Song Kang-Ho) asesina a su hijo, el Príncipe Sado (Yu Ah-In), al condenarlo a morir encerrado en un cesto de arroz. Esta es la historia.
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Varias premisas contiene esta película: la primera, que está basada en un hecho real muy popular en el país. La muerte del Príncipe Sado es un hito en la historia de Korea, de ahí que, aunque la épica esté en este 2015 de capa caída, la gente haya respondido. La segunda, que el protagonismo de Song Kang-Ho haya ayudado también a convertirse en el número uno de la taquilla en su estreno. Y es que ya sabemos que el veterano actor es el más querido por los surkoreanos. La tercera, el retorno de su director Lee Jun-Ik (“Radio star”, “Once upon a time in a battlefield”, “Blades of blood”, etc.) al número uno de la taquilla tras hace unos años abandonar el mundo del cine al quejarse de que sus películas ya no era taquilleras como al principio de su carrera. Mun Geun-Young, Kim Hae-Suk y Park Won-Sang completan el reparto.

MAZE RUNNER: THE SECOND TRIALS
ANT-MAN
VETERAN
5ª SEM.
KR
Do-Cheol (Hwang Jung-Min) es un detective con métodos no muy ortodoxos. Tras fracasar en un caso es degradado y encargado de vigilar un club nocturno, epicentro de la mafia local. Allí coincidirá con Tae-Oh (Yu Ah-In), un joven presuntuoso heredero de una gran fortuna al que le gusta estar siempre al filo de la navaja. Las dos personalidades chocarán convirtiéndose en una bomba a punto de estallar. Uno intentará pillar al otro cometiendo algún delito, y el otro hará uso de sus casi ilimitados recursos para que el Detective sea apartado del cuerpo.
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El popular realizador Ryu Seung-Wan (“The Berlin file”, “The unjust”, “Arahan”, etc.) nos trae una de sus tan típicas comedias de acción en la que se confrontan dos de las fuerzas vivas, más que de la sociedad surkoreana, de la cinematografía local. Policías contra corporaciones, ley contra poder económico; las fórmulas son las de casi siempre y si bien pueden variar los denominadores añadiendo prensa o justicia, el resultado es el mismo. Junto a la pareja protagonista, Yu Hae-Jin, Oh Dal-Su y Jang Yun-Ju. En esta ocasión, el “hermanísimo” del director, Ryu Seung-Bum no hace acto de aparición. El film ya ha superado los 12’5 millones de espectadores convirtiéndose no solo en la película más vista de lo que llevamos de 2015, superando a “The assassination”, sino alzándose como el sexto más visto de la historia del país. Teniendo en cuenta que aún está en lo alto, puede seguir escalando posiciones.

DORAEMON: NOBITA AND THE SPACE (JP)
BEAUTY INSIDE
3ª SEM.
KR
Wu-Jin tiene dos problemas: Uno, que cada vez que se despierta se convierte en una persona diferente. Dos, que está enamorado de la guapa Yi-Su (Han Hyo-Ju)
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Comedia coral, versión autóctona del film para Facebook del mismo nombre estrenado en el 2012 y dirigido por Drake Doremus, en el que una veintena de actores -y no solo hombres, desde los que van de Lee Beom-Su, Park Seo-Jun, Lee Jae-Jun a Chun Wu-Hee, Juri Ueno, etc.- interpretan al protagonista. Sus distintas personalidades provocarán -o no- que el objeto de deseo de su corazón caiga rendida a sus pies. Baek Jong-Yeol debuta en el campo de la dirección.

LOVE LIVE! THE SCHOOL IDOL MOVIE (JP)
 PRIVATE DETECTIVE
PRESTRENO
KR
Dae-Man (Kwon Sang-Wu) dirige una tienda de comics en internet, pero como no gana lo suficiente como para mantener a su hijo, también resuelve pequeños casos como Detective Privado. Por esa razón recibe el desprecio de la policía. El Oficial No (Sung Dong-Il) es uno de estos agentes que no aguantan a Dae-Man. Un día, Jun-Su (Park Hae-Jun), amigo de Dae-Man es detenido bajo un cargo de asesinato. No, lo creerá inocente y a su pesar tendrá que hacer equipo con Dae-Man para buscar al verdadero culpable.
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Kim Jung-Hun dirige esta “buddy movie” policiaca que con solo su pre-estreno logra situarse entre las más vistas. ¿Será señal de un éxito imparable? No lo creo, ya hemos visto otros pre-estrenos que vaticinaban taquillazos y se han quedado en nada.

 THE ASSASSINATION
7ª SEM.
KR
1933. Korea está en manos de los japoneses y una serie de activistas intentan recuperar la libertad de su país. En Shanghai, Ahn Ok-Yun (Jeon Ji-Hyeon) es asignada para asesinar al Comandante de la Armada Japonesa debido a que es la mejor tiradora de la resistencia. Para echarle una mano tendrá a Yeom Seok-Jin (Lee Jeong-Jae) que estuvo tiempo atrás preso junto a esta. Sin embargo, lo que no saben es que su plan ha sido expuesto, y los japoneses han contratado a un asesino a sueldo (Ha Jeong-Wu) para detenerlos.
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Choi Dong-Hun (“El gran golpe”, “Jeon Woochi: el mago taoísta”, “The war of flower”, etc.) vuelve a convertirse en uno de los realizadores más efectivos de cara a la taquilla al conseguir que uno de sus films se convierta de nuevo no solo en una de las películas más taquilleras del año sino de la historia del país. Con más 12’5 millones de entradas vendidas, “The assassination” se ha convertido en la segunda producción autóctona más vista de momento del 2015, solo superada por “Veteran” y muy cerca del récord cosechado en su momento por “El gran golpe”. Oh Dal-Su y Jo Jin-Wung acompañan a los protagonistas.

10º
DEEP TRAP
1ª SEM.
KR
Jun-Sik (Jo Han-Sun) y So-Yeon (Kim Min-Kyung) son un matrimonio en crisis. Tras descubrir una infidelidad, deciden darse una nueva oportunidad saliendo de la ciudad unos días para que estas pequeñas vacaciones les sirvan de terapia. El problema es que al llegar al llegar a la isla que han escogido, en el motel en el que se hospedan, el dueño del mismo, Sung-Chul (Ma Dong-Seok), asesinará a otra pareja sin motivo aparente. Decidirán huir para no convertirse en sus nuevas víctimas…
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Kwon Hyung-Jin, director que se debate entre géneros tan dispares como el melodrama y el thriller -en su haber encontramos títulos como “Wedding dress”, “For Horowitz” y “Truck”- vuelve al estilo policiaco con uno de esos films de crímenes viscerales que tanto nos gustan de esta filmografía. Yun Ju y Ji An, completan el reparto.