ASHFALL – 2019 – Lee Hae-jun y Kim Byung-seo – Corea del Sur – Acción/Catástrofes

Ashfall

Lo de que Corea del sur está occidentalizada  es tan inexacto como desfasado. Inexacto porque no depende de una localización. Australia no está en Occidente –según dónde estés, claro- y entraría en ese ‘cajón de sastre’ con el que queremos dar a entender una filosofía de vida, sistema económico, modus operandi, etc. Y desfasado porque, por mucho que nos pese, supera en mucho a algunos países de occidente. Y no quiero señalar a nadie…

Está claro que a dónde quiero llegar –estéis de acuerdo o no- es que Corea del sur está ‘americanizada’. Sobre todo su cine.

Ashfall” o “Mt. Baekdu” como originalmente se tituló es un ‘blockbuster’ palomitero en toda regla al estilo de cualquiera que podemos encontrar en EEUU y no solo por los más de 8 millones de entradas vendidas, y eso que a su taquilla le pilló de pleno la cuarentena por el Coronavirus…. Pero al grano.

Lo primero que tengo que decir es “Ashfall” no empieza de la mejor de las maneras. Como toda película de… ¿catástrofes? arranca con el típico ‘gancho’ donde todo se viene abajo y parece el fin del mundo. ¿Cuál es el problema? Pues que dejando de lado las clásicas trolas de cómo el héroe salva el tipo, que algunos efectos especiales ‘cantan’ por soleares. Los de los edificios cayendo y efectos del terremoto con polvo y demás están muy bien, pero los del Hyundai –especial atención a que se vea la marca ya que patrocina la película- son un poco… como decía, cantarines.

Y por si fuera poco el pasmo, hay algo bajo mi punto de vista peor: que el protagonista es tan peculiar que cuesta encajarlo en el papel de héroe. El que conozca a Ha Jung-Woo ya sabrá que por mucho que se le vincule a thrillers y películas de acción –el mismo se ha dirigido en el género- su vocación es la comedia. Estuvo a las órdenes de su amigo Lee Beom-Soo para pulir su vis cómica y sea como sea intenta sacarle partido. Aquí se explota esto hasta tal punto que uno realmente no sabe qué pinta en un cuerpo armado. Hasta que no se topa con una contrapartida digna como es la otra estrella del film, no encaja en el difícil puzzle que es esta película.

Porque son tantas piezas las que hay que manejar… Por ejemplo, siguiendo con los actores y lo de la credibilidad nos queda la tercera punta del triángulo que forman sus estrellas, Ma Do-Seok. Sin desmerecer su labor, me parece desaprovechado. Sí, tiene su puntito gracioso, pero ya está. ¿De verdad que lo estás reduciendo a científico torpe?

Y luego tenemos su guión. Tachar a “Ashfall”  como una película de catástrofes no es quedarse corto, es ser inexacto ya que es una película de acción. La catástrofe es la excusa para montar un film lleno de persecuciones y tiroteos; y ese es el otro problema de arranque del film: que es tan rocambolesco que a uno le da la risa floja.

Veamos un esbozo de sinopsis: un grupo de militares bobalicones tienen que rescatar a un militar de alto rango que resulta ser un superespía de una cárcel de mierda de Corea del Norte para que les diga dónde está el armamento nuclear del país que va a desmantelar EEUU para que con esa potencia se alivie la presión del magma de un volcán que amenaza con destruir la totalidad de la península coreana por medio de unas minas a los pies del volcán. 

¿Y digo yo…? ¿Para qué sirve la diplomacia? Si hay riesgo para ambas Coreas e incluso todo el continente… ¿Por qué no hablar con norcoreanos, norteamericanos y chinos que también pululan por aquí y agilizar todo? La respuesta es sencilla: porque no habría película.

A esta falta de lógica y credibilidad que aumenta con lo que decíamos párrafos arriba de los personajes, hay que unir otros factores como que el plan para acabar con la amenaza es tan imbécil que ya sabemos que alguien tiene que morir: explosionar una bomba nuclear en una mina y tener tiempo para huir es imposible. Y aquí volvemos al inicio donde decíamos lo de la ‘americanada’, sin que sea del todo despectivo.

Así con todo esto uno puede pensar que “Ashfall” es poco menos que una mierda. Pues no.

Utilizando el símil del puzzle: cuando uno despliega 2000 piezas, 3000… 5000, las que sean, te puedes venir abajo ante el arduo trabajo que tienes por delante. Aquí pasa lo mismo. Unos actores que por geniales que sean no cuajan, una historia que no hay por dónde cogerla y algunos efectos como poco, cuestionables. Pero bueno, si has comprado el puzzle para montarlo… habrá que hacerlo. Aquí puedes parar la película, claro… pero te recomiendo que no lo hagas: todo encajará.

Si decíamos que el personaje de Ha Jung-Woo encontrará sobriedad en el de Lee Byung-Hun, el cual justifica su caché de estrella internacional, el tontorrón guión hallará su equilibrio en el ritmo y la acción, aunque más que ‘equilibrio’ podríamos decir ‘solución’ ya que cual masilla plástica cubrirá fisuras y grietas gracias a no dejar un respiro al espectador descubriéndose como una aventura épica.

El humor no solo será el lubricante para que el engranaje funcione sin chirriar sino para que salgan a relucir aspectos tan importantes como el compadreo que haga florecer los sentimientos cuando las cosas vengan mal dadas.

Y aquí es donde llega la prueba de fuego del film. ¿Cuándo llega el momento de la verdad, por como decía, esperado que sea, llega a conmover? La respuesta y, como siempre en estos casos cada uno es un mundo, es un enorme .

Ahora pensar, si con tantas pegas consigue su objetivo… ¿cómo será para aquel que no sea tan crítico en un inicio con ella como un servidor?

Antes de acabar decir que los efectos especiales mejoran ostensiblemente, gracias sobre todo a la ya no utilización de vehículos y recurrir a las infografías casi exclusivamente de fondo o excusa. Creo que el problema es cuando se han de incorporar como elemento de la propia acción.

Resumiendo, “Ashfall” es un espectáculo grandioso. Puede que no tenga alma pero sí corazón. De lo mejorcito que nos va a deparar este triste 2020.

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Crítica (Opinión) de “The Odd Family: Zombie on Sale”, la comedia negra zombie de Corea del sur.

Era de cajón que tras el gran éxito de “Train to Busan, y el gran impacto de la serie de temática zombie de “Kingdompara Netflix el mundo de los muertos vivientes en Corea del sur seguiría presentándonos productos relacionados. A la espera de la secuela de la película de zombies más impactante de los últimos años y la muy esperada segunda temporada de la producción de Netflix en Corea del sur también han apostado por la comedia negra en este subgénero tan popular en los últimos años.

En este apartado os hablamos de “The Odd Family: Zombie on Sale” película con la que ha debutado en la dirección Lee Min-Jae. Esta cinta se ha podido ver en la pasada edición del prestigioso festival de Sitges. La verdad es que me ha gustado mucho, es una comedia negra que no cae en el sentimentalismo habitual de la cinematografía surcoreana, vale algo ahí, pero es tan liviano y fugaz que uno se alegra de ello. Realmente creo que debería ser una película más relevante en este 2019 aunque parece que muy poca gente la conoce.

“The Odd Family: Zombie on Sale” es una película que aun estando enmarcada dentro del género zombie y conteniendo los tópicos habituales de este es una propuesta más original de lo que en un principio se puede pensar ya que más bien es una cinta que se ríe de esos temas exagerándolos en ocasiones hasta la pura parodia del mismo. Algo de agradecer más cuando hablamos de un género que está tan saturado en la actualidad cinematográfica como el de los zombies.

La historia en la que además del tema zombie se combina el humor absurdo así como nos ofrece momentos de comedia inteligente dentro de una trama que no solo bebe de otras cintas que parodian el género como “The Shaun of the dead” de Edward Wright sino que hay elementos en esta que nos la recuerdan a ese clásico de la ciencia ficción de Hollywood que es “Cocoon” de Ron Howard. Poco más puedo decir para no tener que soltar spoilers pero la verdad es que es muy divertido como lo presentan.

“The Odd Family: Zombie on Sale” que pese a ser una comedia negra con extremos en los que la parodia esta presente tiene también sus momentos de ataques zombies aunque no sea lo primordial en esta cinta que presenta muchas caras conocidas para el aficionado del cine que se rueda en Corea del sur, entre los que se encuentran Jung Jae-young, Kim Nam-gil, Lee Soo-kyung, Uhm Ji Won, Jung Ga-ram y, Park In-hwan.

SINOPSIS: Man-Deok, tiene una familia de lo más peculiar entre los que se encuentran su mujer y, sus tres hijos adultos. La familia regenta una gasolinera en el tranquilo pueblo natal. El sueño de Man-Deok es ir a Hawaii. Un día, un joven que se comporta de manera extraña aparece en el pueblo y pondrá tanto a la familia de Man-Deok como a todo el pueblo en peligro.

RESUMEN: “The Odd Family: Zombie on Sale” es una divertidísima película que rompe con el tópico drama existente en el cine de Corea del sur para presentarnos una jocosa y paródica historia con zombies en la que brilla la familia protagonista y aunque su final sea muy complaciente con el espectador logra que esto no sea un hándicap ya que si entras en su juego esto es lo que menos pueda molestarte. Es una comedia gamberra, negra y con eso ya me vale.

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Crítica (Opinión) de “Quiero comerme tu páncreas” (“Kimi no suizô wo tabetai”).

Soy de los que se enfadan al oír a esas personas que al ver que una película o serie de televisión es de animación ya se les viene a la cabeza esa errónea frase de “es para niños”, algo que uniéndolo al tema del japonés es aun mas erróneo si cabe. Pues como es lógico dentro del anime hay muchos géneros y los hay por supuesto para niños pero también se ofrecen propuestas que van pensadas para el público adulto (Y no, no hablo del Hentai). Esta es una de ellas.

“Quiero comerme tu páncreas” o “Kimi no suizô wo tabetai” es la hermosa adaptación al cine de la novela homónima obra de Yoru Sumino y dirigida por Shin’ichirô Ushijima. En verdad, hay dos películas basadas en esta exitosa novela de Sumino, aunque una de ellas es en versión a imagen real. De la que os hablo es de su versión anime que pude ver hace unas semanas atrás en una sala de cine.

Al igual que ocurriese en el clásico “La tumba de las luciérnagas” del director ya fallecido Isao Takahata esta película de Shin’ichirô Ushijima se presenta dando una bofetada directa al espectador pues uno de sus protagonistas muere y se nos da esa información desde su inicio. Aunque esto pudiese perjudicar el desarrollo de la historia no lo hace sino que la hace ser más interesante por la empatía que tenemos hacia sus dos protagonistas.

Esta reciente producción dirigida por Shin’ichirô Ushijima quien viene de realizar diversos cortos contiene una animación en manos de Yuichi Oka de lo más increíble así como un diseño de personajes excelente obra del propio Oka y una música fantástica compuesta por Hiroko Sebu que adorna los diferentes tramos de la película.

Venida de manos de Studio VOLN no dejará a nadie indiferente. Solo porque desde el inicio sabemos la tragedia que se viene encima no es hasta llegar a su tramo final cuando el corazón más fuerte caerá en un pozo de amargura y a más de uno le hará soltar unas cuantas lágrimas sin dudarlo. Lo prometo.

“Quiero comerme tu páncreas” (“Kimi no suizô wo tabetai”) es una película donde se presenta una historia de amor, de amistad, de emoción entre dos personas que en un principio no tienen nada en común pero que poco a poco se irán abriendo el uno al otro sentimentalmente.

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Critica (Opinión) de “Atom: The Beginnings”, la precuela del “Astroboy” de Osamu Tezuka.

Atom The Beginning es una serie de anime que me ha sorprendido pues la verdad es que no esperaba mucho de ella pero ha logrado cautivarme más de lo esperado. Una historia que se inspira en el famoso manga de Astroboy del maestro Osamu Tezuka. La adaptación al anime ha estado en manos de Production I.G. en colaboración con OLM y Signal M.D. quienes adaptan el manga homónimo de Masami YuuKi (Patlabor)Tetsuro Kasahara, este se publica en la actualidad en España gracias a Milky Way Ediciones. La serie anime está en manos de Selecta Visión.

La historia nos cuenta los orígenes de Astroboy en la que se nos presentán a unos jóvenes  Umataro y Hiroshi como estudiantes universitarios. Estos están realizando su proyecto de creación de un robot en un laboratorio de la universidad. Atom es el proyecto de creación de un robot con inteligencia propia más cercana a la del ser humano. Por allí hay una doctora de nombre Roro (en japonés DraLolo) que esta claro que no ve con buenos ojos a estos estudiantes y con su robot Mars intentara joderles un rato. Mars es también un robot a destacar por su soledad impuesta y esa carga de violencia que lo esclaviza a las ordenes de la Dra. Roro.

La calidad de la serie es indiscutible. Su animación es espectacular en la cual hay pocos momentos con CGI incluidos que es algo que se agradece. En los tres últimos episodios en los cuales se organiza el torneo de Battle Royale (sin que aparezca en ningún momento Kitano) en los que los robots se enfrentan entre sí son de los mejores de la serie pues la animación logra autenticas maravillas visuales. En el apartado técnico destacar también el logrado diseño de los personajes que aun modernizados respetan el toque del dios del manganime Osamu Tezuka.

AtomThe Beginnings es una serie que aun le falta crecer y por eso espero que haya una segunda temporada ya que muchos de sus personajes (sobre todo en el apartado de villanos) quedan aun por desarrollar. Y por que la historia mas allá de las habilidades físicas del robot en cuestión tiene ese toque filosófico tan de Tezuka que te atrapa en las dudas existenciales de Atom sobre el resto de personas y robots que le rodean.

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“Re:Zero kara Hajimeru Isekai Seikatsu” (Re: Viviendo en otro mundo desde cero), una serie a tener en cuenta.

 

“Re:Zero kara Hajimeru Isekai Seikatsu” (Re: Viviendo en otro mundo desde cero) adaptación al anime de la novela ligera homónima de Tappei Nagatsuki, dio inicio en una web para luego dar el paso a formato novela ligera en la que contenia algunos cambios en la trama. El anime de 25 episodios producidos por el estudio White Fox y estuvo dirigido por Masaharu Watanabe, el guión fue obra de Masahiro Yokotani, contando en la música con Kenichirō Suehiro.
La historia de “Re:zero” aún no siendo original en su planteamiento principal si que lo es en su desarrollo; bastante siniestro y sangriento. No hay personaje que se salve de una muerte anunciada. La serie se adentra en el subgénero de “viajes en el tiempo”; un joven que vive en el tiempo actual es trasladado a otro mundo; en este se combina la época medieval con el tono épico y mágico de historias como “El señor de los anillos”.

Aunque coge elementos ya vistos en otras obras de similares características como “Sword art online” (aunque en esta el “incidente” es un viaje a un mundo online), “Re:Zero” logra tomar una ruta diferente tomando como elemento principal algo tan macabro como es la muerte, haciendo que la trama tenga un envoltorio más oscuro y siniestro de lo esperado.

Empieza muy bien para luego tranquilizarse e ir presentando personajes y desarrollar a los principales para finalmente volver a despegar brutalmente en un gran tramo de la historia la cual ha hecho de esta serie una de mis favoritas.

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“Generator Gawl”, la serie olvidada de los 90.

Generator Gawl“. (Jenereitā Gauru). Japón. Año 1998. Terminada.

Anime que no pertenece a ninguna adaptación de un manga o novela. Injustamente olvidada, pese a su corta duración de episodios la trama es muy interesante aunque la hubiese tenido un mejor y mayor desarrollo de la misma con mas capitulos. Sus personajes tienen mucho potencial. Pese a todo es un anime que tiene su final con algunos giros argumentales. Y la trama en si es fácil de comprender y entender.

Fue dirigida por Seiji Mizushima (Fullmetal Alquemist/Mobile Suit Gundam 00) contando con esantrañable animación de los años 90. Ciencia ficción en la que divergen experimentos genéticos, superhombres con poderes y viajes en el tiempo. Además la comedia, el drama y una subtrama de amor que es la única que no avanza aunque esta se siente presente en toda la serie.

SINOPSIS: Tres jóvenes, dos de ellos son científicos y el otro es el resultado de un experimento genético que posee un gran poder, viajan desde el futuro al pasado para impedir la destrucción del planeta tierra.

Generator Gawl” es rápida, directa con la historia que cuenta además lo hace con un tono oscuro y sombrío, el diseño de las criaturas tanto de los buenos como de los malos es de lo mas curioso siendo totalmente opuesto a lo que uno espera ver en lo referente a la representación del bien.
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Critica (Opinión) de “Comando infernal” (Eastern Condors) de Sammo Hung Kam-Bo.

Todo un clásico del cine de artes marciales dirigida por Sammo Hung Kam-Bo en el año 1986, la primera película que el actor y director produjo con su compañía “BO HO“. Sin duda de las mejores películas donde hayan coincidido Yuen biao y Sammo hung, aunque mi preferida es “Los tres dragones” de Sammo Hung Kam-Bo y Corey Yuen. En esta ultima también participo Jackie Chan.

Película bélica de artes marciales que contiene un esquema similar al de las grandes películas del genero norteamericanas como la divertida “Los doce del patíbulo” de Robert Aldrich o “Los cañones de Navarrone” de J. Lee Thompson y Alexander Mackendrick. Sammo hung, tiene en este film en un papel mas serio y dramático de lo que nos tiene acostumbrados.Acción explosiva con elementos marciales, donde tanto Yuen biao como Sammo hung muestran su talento marcial.

La película a pesar de su seriedad tiene momentos divertidos gracias a las diferentes personalidades de sus personajes, entre ellos la de Yuen biao,  simpático estafador que se une pese a su pesar al comando. Uno de los grandes alicientes de esta cinta es la participación de Yuen wah, interesante y peculiar actor, quien encarna a un villano con una personalidad maquiavélica y brillante, pese a su escasa participación pues aparece casi llegando al final de la película. Un villano para el recuerdo.

Tiene una fuerte violencia (y conteniendo algo de gore) que desborda en varios momentos la pantalla,recurriendo a escenas de alto grado de coreografías tanto en sus escenas de lucha como en las de acción bélica. Un clásico del cine de las artes marciales,que aunque recoge el testigo de muchas de las películas bélicas rodadas en los Estados unidos impone su propio estilo. Dando en ocasiones un mayor nivel que aquellas.

La historia va sobre un grupo de soldados (delincuentes) a los que se les encarga una mision suicida en Vietnam,pero cuando ellos ya están en el país,se anuncia tarde que la mision ha sido suspendida.Ahora ellos tienen que seguir con lo asignado por su propia cuenta,arriesgando sus vidas.

Una cinta de las buenas. Con muchas escenas de acción brutales y unas coreografías sencillamente espectaculares (la última con el enfrentamiento entre Sammo hung y Yuen wah,es memorable) y con una temática entretenida y con algo mas de presupuesto, quedando claro en las escenas de explosiones y tiros.

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