“CHASING THE DRAGON” – 2017 – HK/CH – Wong Jing/Jason Kwan – Drama/Thriller

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Lo de que Wong Jing es un ‘Maestro de la comedia’ quedó en el pasado. No porque ya no lo sea, no, sino porque es ‘Maestro’… a secas. Aunque para ser francos más bien deberíamos calificarlo como un tipo listo, muy listo. Pero vayamos por partes.

De sobras son conocidas las sagas “Twinkle Twinkle Lucky Stars”, “God of gamblers” –con guiño incluido en esta película- recuperadas en las recientes “From Vegas to Macau/Man from Macau”, las no menos aplaudidas “Future cops”, “High risk”… Y es que son tantas y tantas risas las que nos ha arrancado…

Pero más allá de comedias, como decía al inicio, también en las últimas décadas nos ha regalado tremendos dramas y vehículos de acción que se alejaban de su peculiar sentido del humor, improvisación y grotesca puesta en escena. “The colour of the truth”, “The last tycoon”, “Moving targets”, “To live and die in Mongkok” o “I corrupt all cops” con la que guarda muchas similitudes con esta, son algunos ejemplos. Sin embargo, los que más y los que menos sabrán que este ‘milagro’ no es casual y que en muchas ocasiones Jing ha recurrido a directores amigos y genios apadrinados para, por decirlo de alguna forma, “domesticarlo” y controlar sus desmanes cuando la comedia pugne por no dejar sitio al drama. Marko Mak, Billy Chung, el mismísimo Andrew Lau o como en este caso, Jason Kwan. Como decía, un tipo listo.

En esta ocasión, Jing se hace valer de una historia y personajes que conocía muy bien de cerca –la mencionada más arriba y el ínclito Lee Rock cuyas películas produjo Jing casi tres décadas atrás con Lau enfundado en la misma piel- para construir una historia con un gran leit motiv: hacer de los tópicos una excepción.

En el film –repitamos, referencias aparte- se nos muestra la típica historia de mafiosos –triadas, como no- con hermandades por doquier. Y no, no hablo de colectivos, sino de ese “Bromance”, amistades llevadas al límite que se nos descubrió precisamente en Hong Kong de la mano de otro maestro como John Woo. De hecho, y perdonarme porque había dicho que dejaba las referencias  a un lado… ¿nadie ha visto como un servidor un pequeño homenaje a “Una bala en la cabeza”?

Pero vuelvo al redil. Con notas que nos recuerdan que estamos en un nuevo siglo –las reivindicaciones sociales (inmigración, lucha de clases, posicionamiento político, etc.)- Jing como autor unipersonal –o eso dice- del guión, recrea una historia como decía con amistades inquebrantables, ascensiones y caídas. Vamos, lo de siempre.

Peeeeeero, la magia de esta “Chasing the dragon” es que se construye desde abajo.

Dicho así parece una obviedad, pero no tanto cuando todo el ritmo va acrecentándose para partiendo de los tópicos mantener la tensión hasta el final sin saber qué pasará. Y esto ni ya es tan elemental ni muchos menos, fácil de conseguir.

Porque por mucho que la historia sea manida y hasta los personajes reconocibles, su tratamiento es bastante diferencial cuando los revistes de dos rostros tan carismáticos pero los reclutas en el bando del lado oscuro, obteniendo que la presunta previsibilidad se evapore al eludir el clásico duelo ‘bueno-malo’.

En ningún momento sabes si las hermandades se van a romper, si alguno de los protagonistas puede caer o, evidentemente, cómo va a terminar la cosa.

Una ‘femme fatale’, drama, más drama, más tragedia, un Donnie Yen fuera de su hábitat natural pero majestuoso, un Andy Lau macarrero pero ‘celestial’… la lista es larga.

Pero por debajo de las luces, están las sombras. Y no hablo en plan negativo o crítico, más bien pedante ya que es un recurso gratuito para destacar elementos menos a priori destinados a llamar la atención.

El primero es la bellísima fotografía de la película que junto a la dirección artística nos traslada por momentos a la recordada “In the mood for love”. No os llevéis las manos a la cabeza, que no es para tanto. Jason Kwan, co-director y director de fotografía del film nos trae uno de los mejores tratamientos de imagen que he visto desde hace mucho tiempo en una película, al uso del célebre Doyle, o más reconocible por el gran público, las producciones de Jean-Pierre Jeunet.

Y es que Jing siempre ha tenido buen ojo para los directores de fotografía venidos a realizadores, ¿verdad, Andrew Lau?

En este aspecto, sorprende ver en los títulos de créditos a otro director que de esto de la imagen sabe mucho como el gran Peter Chan, aludiendo a él como Director consultante. ¿Casualidad?

La Banda Sonora, baza habitual en los films de Jing, gana, si cabe, aún más protagonismo en esta ocasión. La riqueza de melodías, obviando la calidad que siempre atesora su compositor Chan Kwong-Wing (sí, el de la trilogía “Infernal Affairs”) logra que destaque incluso por encima de la acción o trascendencia de las imágenes. Anacronismos musicales, poner música dramática a los momentos de tensión o al revés, más dinámica a los tristes, son brillantes ocurrencias que elevan el nivel del film por encima de esa previsibilidad inherente tanto a su historia como al género.

Como la perfección es difícil de alcanzar, se le puede reprochar que algún efecto dramático sea un tanto buscado perdiendo emotividad, pero lo compensa con esa habitual contundencia que solo las producciones locales pueden ofrecernos.

Resumiendo, soberbio cocktail realizado en base a una historia de mafias y corruptelas, con referencias al ‘heroic bloodshed’ clásico, e ingredientes carismáticos con una presentación más allá de la espectacularidad y gusto por el detalle. De lo mejorcito de este 2018.

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Triple cartel para el remake de “A better tomorrow” el clásico de John Woo.

Ya en el año 2010 hubo una correcta adaptación por parte de la cinematografía surcoreana de A better Tomorrow el film dirigido por John Woo en 1986, esta no superaba a la original pero sí que estaba bastante decente para ser un remake de un clásico de un maestro como John Woo.

Ahora es el realizador Ding Sheng, autor de películas como Little Big Soldier, Police Story 2013 o Railroad Tigers, quien se ha encargado de realizar un remake del clásico de John Woo que daria pie a dos secuelas.

Esta nueva versión , A Better Tomorrow 2018, aunque también se la ha conocido como, A Better Tomorrow 4, llegara a los cines de China el próximo dia 18 de enero de 2018. Darren Wang, Ma Tianyu y Wang Kai son los protagonistas principales.

ABT

“A better Tomorrow 2018”, nuevo teaser tráiler para el remake del clásico de John Woo.

En el año 1986 el director John Woo estrenaría A better Tomorrow otra de sus brillantes propuestas dentro del cine de acción, Heroic Bloodshed ,protagonizada por Ti Lung, Chow Yun Fat, Leslie Cheung, y Waise Lee, su éxito daria origen a dos secuelas más, la última, y tal vez la menos conocida, dirigida por un viejo amigo del director de Una bala en la cabeza, el realizador Tsui Hark. Así mismo en Corea del sur en el año 2010 rodaron su propia adaptación del film de John Woo, ósea, un remake. Esta cinta surcoreana estaba dirigida por Song Hae-sung y contaría en su reparto con Ju Jin-mo, Song Seung-heon, y Kim Kang-woo, entre otros

Ahora desde el propio país del director llega A Better Tomorrow 2018, se trata de un nuevo remake del clásico del 86. En esta ocasión el encargado de ponerse tras las cámaras y escribir el guion es el director Ding Sheng, quien ha dirigido a nuestro amado Jackie Chen en Little Big Soldier (Pequeño gran guerrero), Police Story 2013 (Acción policial) y la aun inédita por este país, Railroad Tigers.

En esta última película Railroad Tigers coincidirían el director y dos de los actores que protagonizan este remake, Darren Wang y Wang Kai. La historia es la misma que ya conocemos del film de John Woo: Un ex delincuente al salir de prisión quiere empezar una nueva vida fuera de las malas compañías y recuperar la amistad perdida con su hermano. Cuenta con el apoyo de su mejor amigo de toda la vida que le ayudara en todo incluso cuando las cosas se tuerzan y ambos tendrán que infligir las leyes.

 

John Woo vuelve a sus orígenes: Tráiler nuevo para “Manhunt”.

John Woo, el maestro de maestro en esto del cine de acción de Hong Kong regresa a sus raíces con su nuevo trabajo de nombre Manhunt, tras un periplo irregular por Hollywood donde dejo dos excelentes películas como fueron Cara a cara o Broken Arrow (Alarma nuclear), aun siendo producciones norteamericanas, estas, seguían teniendo ciertos elementos ya conocidos del director.

Ahora el realizador de títulos como The Killer, Hard Boiled o  Una bala en la cabeza vuelve a su país para retornar al estilo y genero que mejor se le ha dado, el heroic bloodshed, con Manhunt, la cual es un remake de una cinta japonesa homónima que fuese dirigida por el director  Jun’ya Satô en 1976.

Zhang Hanyu (Operation Mekong), Masaharu Fukuyama (The Third Murder), Jun Kunimura (El extraño) y Tao Okamoto (Lobezno inmortal) son los actores que conforman el reparto de esta película que se estrenara el próximo día 23 de noviembre en Hong Kong.

Manhunt que comenzó su carrera por diversos festivales entre los que se encuentran los de Venecia y el TIFF narra la historia de un fiscal que se ve comprometido en unos crímenes que él no cometiera y que ahora tendrá que resolver para limpiar su nombre.

Nuevo tráiler para “The Adventurers” el remake de “Atrapa a un ladrón” de John Woo…y más información…

La compañia Well Go USA ha licenciado la película The Adventurers para su estreno en salas de cine de Estados Unidos. El remake o nueva versión del clásico del año 1991 Atrapa a un ladrón (Once a Thief) dirigida por John Woo que estuvo protagonizada por un elenco maravilloso encabezado por Chow Yun Fat, Cherie Chung y Leslie Cheung. Trama de ladrones de arte en la que se combinaba la acción made in John Woo con la comedia y el drama. Vamos lo que es un peliculón que aquí amamos.

El remake esta a cargo del director Stephen Fung (Gen-X Cops/House of fury/Tai Chi 0) cuenta con un reparto de estrellas para este proyecto como Andy Lau, Shu Qi, Tony Yang, Eric Tsang, Zhang Jingchu y el actor francés Jean Reno. The Adventurers tendrá estreno en China el proximo dia 11 de Agosto. Aún se desconoce cuando lo hará en Norteamérica …y en España?.

Después de salir de la cárcel el ladrón Cheung Tan trama un robo con sus socios Xiao Bao y la bella Ye Hong para robar unas joyas preciosas en Europa, mientras que el detective francés Pierre quien lleva mucho tiempo detrás de Cheung tendrá que atrapar a la banda antes de que cometan este delito.

 

“The Killer”: John Woo, ¿prepara su remake americano?

En una reciente entrevista el director John Woo (Hardboiled/Una bala en la cabeza/A better tomorrow) ha comentado que volverá a trabajar en los Estados Unidos para realizar el remake de uno de sus grandes films de acción, “The Killer”. Personalmente a mi esta noticia no me hace nada de gracia ya que para un servidor (Angel Manuel Acosta Nieves) esta es mi película favorita de su director.

Antes el realizador de Hong Kong rodará “Manunt”, otro remake. En esta ocasión se trata del film “Day of the Beast” que realizase el director japonés Junya Sato en 1976, que a su vez ya era un remake de “Youth of the Beast” del director Seijun Suzuki.

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